La NASA dirige l'appareil vers le soleil

La NASA dirige l'appareil vers le soleil

Flux de rayons X du Soleil, mis en évidence par le télescope spectroscopique NuSTAR de la NASA, superposés à l'image de l'observatoire de la dynamique solaire

Le premier vaisseau spatial, qui ira directement au soleil, est prêt à démarrer le 11 août. Il va plonger dans l'atmosphère des étoiles et révéler les secrets du centre du système solaire. Le coût de la sonde solaire planétaire Parker a atteint 1,5 milliard de dollars. Le lancement aura lieu sur la fusée Delta-4 de Cape Canaveral (Floride), dans une fenêtre de lancement de 65 minutes.

Il viendra plus près du soleil que tout autre appareil afin de révéler les secrets de la couronne (une atmosphère inhabituelle autour de l'étoile). Dans cette zone, le vent solaire devrait s'accélérer avec une démonstration des champs magnétiques puissants.

La couronne est non seulement 300 fois plus chaude que la surface solaire, mais elle libère également de puissantes particules de plasma et d’énergie susceptibles de provoquer des tempêtes géomagnétiques, détruisant la planète et perturbant le fonctionnement des systèmes électriques. Mais ces éruptions solaires sont encore mal comprises.

Les études de la sonde solaire Parker amélioreront le système de prévision du vent solaire et des conséquences de son action. Une connaissance approfondie des tempêtes de vent et de l’espace aidera à protéger les futurs chercheurs de l’espace voyageant vers la Lune ou Mars.

Stash avec des secrets

La sonde est protégée par un bouclier thermique ultra-puissant d’une épaisseur de 11,43 cm, qui permettra de résister à une approche rapprochée de l’étoile à moins de 6,16 millions de km de la surface solaire. Le bouclier thermique est conçu pour résister à un rayonnement équivalent à 500 fois l'impact sur la Terre. Dans la zone où la température se réchauffe à plus d'un million de degrés Fahrenheit, la lumière du soleil ne réchauffera l'écran qu'à 2 500 (1 361 ° C).

Il fait chaud? Oui, mais si tout fonctionne comme prévu, la partie interne du vaisseau spatial restera à 85 degrés Fahrenheit. Le but de la sonde est de faire 24 passages à travers la couronne au cours de la mission de 7 ans. Le soleil cache de nombreux secrets et la nouvelle charge leur permettra de les révéler.

homonyme de 91 ans

Les instruments à bord serviront à mesurer la couronne en expansion et l’atmosphère constamment en mouvement (le vent solaire), décrite pour la première fois par Eugene Parker en 1958. Parker a maintenant 91 ans et il se souvient qu'au début personne ne croyait à sa théorie. Cependant, en 1962, le vaisseau spatial Mariner-2 a été lancé, ce qui a confirmé la présence du vent solaire. Parker a également indiqué qu'il était impressionné par la conception complexe de la sonde du même nom. Les scientifiques rêvent de construire un tel appareil depuis plus de 60 ans, mais ce n’est que depuis quelques années que la technologie du bouclier thermique est suffisamment avancée pour protéger les instruments sensibles. Les instruments commenceront à mesurer les particules de haute énergie associées aux éruptions et aux éjections de masse coronale, et étudieront également la variation du champ magnétique solaire.

Il est prévu d'écouter les ondes de plasma et d'utiliser un imageur thermique pour extraire des images de l'atmosphère juste devant le soleil. En approchant d'une étoile, la sonde se déplacera à grande vitesse - 430 000 km / h. Cette marque est suffisante pour aller de New York à Tokyo en 1 minute.

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