Nébuleuse galactique rougeoyante pour Hubble

Nébuleuse galactique rougeoyante pour Hubble

Dans le Petit nuage de Magellan, un couple brumeux agit comme une capsule temporelle d’une époque cosmique antérieure.

La Voie Lactée est la plus grande galaxie «de la région», mais cela ne veut pas dire qu'elle est seule. Grâce à sa puissante influence gravitationnelle, il s’est attaqué à plusieurs petites galaxies en cours d’évolution, il ya 13 milliards d’années, qui sont toujours sur son orbite. À la fin, ces «satellites» ressemblent à un monstre galactique, mais le télescope spatial Hubble a réussi à agrandir le centre de l'un d'eux et à obtenir des images colorées de la nébuleuse pendant la période des fêtes.

Ce sont deux nébuleuses qui se chevauchent à l'intérieur du petit nuage magellanique (MMO), une galaxie naine située à un peu moins de 200 000 années-lumière de la Terre. Les astronomes étudient souvent les MMO (et son frère aîné - Grand nuage de Magellan), car ils peuvent facilement être visualisés dans l'hémisphère sud. Comme ils sont très proches, des observatoires tels que Hubble peuvent étudier les étoiles et les nébuleuses qui s'y trouvent. Dans ce cas, la paire brumeuse de NGC 248 a été démontrée.

Découvert à l'origine par l'astronome anglais John Herschel en 1834, NGC 248 est constitué de deux nuages ​​d'hydrogène brillants sous l'influence de la chaleur émanant des étoiles qu'ils contiennent. Bien que cette belle image de vacances n'était pas le seul but de l'observation. Dans le cadre d'un projet d'étude de l'évolution des poussières et des gaz du petit nuage magellanique (SMIDGE), les scientifiques ont voulu comprendre pourquoi d'autres galaxies situées en dehors de la Voie lactée sont si appauvries en poussière alors que la Voie lactée ne présente aucun problème. L'OMI contient 10 à 20% de la quantité de poussière dans notre galaxie et SMIDGE tente de comprendre pourquoi il y a si peu d'éléments lourds dans celle-ci qui sont nécessaires pour former une abondance de poussière. C’est comme si cette petite galaxie satellite était un vestige de notre ancien univers, avant même la distribution des éléments lourds qui remplissaient des objets aussi volumineux que la Voie lactée. Nous espérons donc que nous obtiendrons encore plus d'indices sur la formation de notre galaxie et sur sa différence par rapport à ces anciens objets nains. "

«Cela est important pour comprendre notre histoire», a déclaré Karin Sandstrom, chercheuse principale à l'Université de Californie à San Diego. - "La poussière est une composante nécessaire du principe de la galaxie et de la formation des étoiles."

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