Notre lune a englouti beaucoup de petites lunes?

Notre lune a englouti beaucoup de petites lunes?

Au lieu d’une seule frappe catastrophique, la Lune aurait pu être formée à partir de nombreux impacts massifs, créant ainsi une collection de petites lunes qui se sont fusionnées.

Il y a plus de 4 milliards d'années, alors que la Terre était encore un désordre astéroïde massif, on pensait qu'un autre corps planétaire de la taille de Mars (monde hypothétique - Theia) s'était écrasé sur la planète de nos enfants, provoquant son développement ultérieur. À cause de cette collision, de la roche en fusion a surgi des ordures de deux objets et s'est durcie sous la forme de la lune, que nous connaissons aujourd'hui. Mais existe-t-il un scénario alternatif qui n'exige pas un effet catastrophique?

Au cours des années de formation du système solaire, les chocs étaient fréquents et les corps planétaires se poussaient par gravitation autour de leurs orbites respectives. À la fin, tout était relativement stabilisé et les planètes se sont installées sur les orbites actuelles. Beaucoup de lunes se sont formées à cette époque. Certains venaient des planètes, d'autres étaient des astéroïdes (ou exilés d'autres planètes) piégés par la gravité. Dans le cas de la Terre, qui gagnait rapidement en masse grâce à d'innombrables astéroïdes, les coups massifs sont devenus un état naturel.

L'étude, publiée lundi dans la revue Nature Geoscience, indique que ces multiples hits auraient pu créer de nombreux satellites, unis pour créer une Lune. Dans ce cas, l'influence de Theia n'est pas requise. «Notre modèle suppose que l'ancienne Terre a créé une série de lunes, chacune d'elles résultant de collisions avec la proto-Terre», a déclaré Hagai Peretz de Technion (Institut israélien de technologie). - "Il est probable qu'ils se sont percutés avec la Terre ou entre eux et ont formé de plus gros satellites".

Cela suggère que, dans le processus de formation de notre planète, elle a subi de nombreux coups massifs, chacun d'entre eux ayant jeté des débris dans une orbite reliée par gravité mutuelle, formant ainsi des mini-lunes. Une fois formés, ils ont pris leur place en orbite. Mais les nouveaux satellites ont influencé les plus anciens, ce qui a entraîné une certaine déstabilisation. Pour cette raison, certaines mini-lunes se sont détachées de l'orbite, tandis que d'autres sont tombées à la surface de la planète. Le reste a fusionné, créant un objet grandissant - la lune moderne.

«Il est probable que de petits satellites puissent traverser des orbites, entrer en collision et s'unir», a déclaré Raluca Rufu de l'Institut Weizman en Israël.

Cette chaîne d'effets est cohérente avec le modèle de formation de la Terre primitive et n'implique pas qu'il n'y a eu qu'un seul impact catastrophique. "Une longue série de contacts de ce type" lune-lune "a progressivement formé un seul et même objet volumineux", a ajouté Peretz.

C'est un sujet brûlant dans la communauté astrogéologique. Cependant, de nombreux secrets demeurent et ce modèle sera considéré comme une idée alternative convaincante.

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