La première rafale de rayons gamma dans un levé télescopique

La première rafale de rayons gamma dans un levé télescopique

Vision artistique du sursaut gamma. Un jet de matériau en mouvement rapide est expulsé à travers la coque sphérique du matériau éjecté après l'explosion initiale d'une étoile massive et son affaissement dans un trou noir.

Les astronomes qui utilisaient pour la première fois des données VLA (Ultra Large Antenna Grid) ont réussi à détecter la réverbération d'un puissant sursaut gamma ne provoquant pas de rayonnement gamma détectable. La découverte sans précédent du rayonnement gamma orphelin (GRB) permet de mieux comprendre les conséquences de tels événements de haute énergie.

Les GRB émettent des rayons gamma dans les faisceaux étroitement focalisés. Dans le cas spécifique, on pense que les rayons ont été détournés de la Terre, de sorte que les télescopes gamma ne pourraient pas réparer l'événement. Les scientifiques n'ont remarqué que des traces radio après l'explosion. La recherche VLA a été effectuée à la fin de 2017. Il était surprenant que l’objet flashé dans les observations VLASS de 1994 n’apparaisse pas sur les nouvelles images. Les chercheurs ont commencé à rechercher des données supplémentaires depuis 1975 et l’objet n’a été trouvé qu’en 1993.

Ensuite, l'objet a flashé sur plusieurs images VLA de 1993 à 2015. Il s'appelait FIRST J1419 + 3940 et se situe à la périphérie de la galaxie, à plus de 280 millions d'années lumière de la Terre.

La première rafale de rayons gamma dans un levé télescopique

PREMIÈRE série d’images radio J1419 + 3940 de 1993 à 2017, montrant une extinction progressive La force du faisceau radioélectrique de J1419 + 3940 et le fait qu’elle évolue lentement confirment l’idée que c’est la réverbération de GRB. Les scientifiques pensent que l'explosion et les rayons gamma devaient être fixés au télescope en 1992 et 1993. Mais une recherche longue et approfondie n'a pas conduit à un candidat convaincant. Il y a d'autres explications pour l'événement, mais la GBR semble la plus probable.

Une GBR en particulier semble fascinante non seulement parce qu’elle est le premier «orphelin», mais aussi la plus ancienne des GRB localisées, capable de fournir de nombreuses informations précieuses sur la rémanence.

La première rafale de rayons gamma dans un levé télescopique

Animation d'images de 1993 à 2017 montre que l'émission radio d'une suspicion de rayons gamma «orphelins» disparaît avec le temps

VLASS est le plus grand projet d'observation de l'histoire de VLA. À compter de 2017, l'examen utilisera 5 500 heures d'observations sur 7 ans. Le sondage effectuera trois balayages du ciel complets, couvrant environ 80%. Le métrage original de la première version est maintenant disponible pour les astronomes.

Le projet VLASS fait suite à deux projets de recherche VLA antérieurs: NVSS - 1993 à 1996 et FIRST, qui ont exploré plus en détail une plus petite partie du ciel en 1993-2002. De 2001 à 2012 VLA a subi une mise à jour majeure, en raison de laquelle sa sensibilité et sa capacité à afficher des objets faibles ont augmenté.

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