Survivre à l'entrée, à la descente et à l'atterrissage

survivre à l'entrée, à la descente et à l'atterrissage

Vision artistique de la piste d'atterrissage InSight

Plus récemment, la mission InSight de Cap Canaveral a été lancée sur la planète rouge. Le lancement a été réussi et l'appareil se déplace vers l'objectif, mais l'équipe ne se permet pas de se détendre. Pendant tout ce temps, les scientifiques se prépareront à plonger dans l’atmosphère martienne et à atterrir. Les experts du centre de recherche de la NASA à Langley créent des modèles informatiques que l’équipe InSight utilisera pour entrer, descendre et atterrir sur Mars.

Depuis les premières missions comme le Viking en 1976, Langley a joué un rôle majeur dans la création de simulations. Ce travail se poursuit aujourd'hui, y compris le plus grand laboratoire scientifique de Mars et de la mission Phoenix. Il est important de comprendre qu’un atterrissage en toute sécurité dans un monde étranger est une tâche difficile. Par conséquent, les scientifiques tentent de prévoir toutes les options et de résoudre les problèmes à l'avance.

Les chercheurs de Langley sont des experts dans le domaine de la modélisation des entrées, des descentes et des atterrissages, à commencer par la mission Viking en 1976

L’équipe tente d’explorer le plus grand nombre possible de scénarios à l’aide de simulations uniques, créées pour la première fois dans les années soixante. et mis à jour avec l'expérience acquise. Au cours du vol de 6 mois d'InSight, les chercheurs recevront de nouvelles données qui ajoutent des positions inconnues aux calculs. Il sera possible d’ajuster la trajectoire de vol et le logiciel, environ un mois après le lancement, jusqu’à l’entrée dans l’atmosphère martienne. La descente sur la planète rouge est prévue pour le 26 novembre 2018. L'équipe surveillera toutes les opérations pendant la période d'atterrissage. Le modèle est activé à une altitude de 80 miles et s’arrête après 6 minutes. Cette opération ressemblera au processus d'atterrissage du Phoenix. Mais InSight entrera à une vitesse supérieure et sera plus massive. Il commencera également à atterrir à un niveau plus élevé, ce qui réduira l’atmosphère pour le freinage et la zone d’atterrissage choisie sera exposée aux tempêtes de poussière.

survivre à l'entrée, à la descente et à l'atterrissage

Les chercheurs Carly Zumwalt, Rob Maddock et Daniel Lytton ont compilé des milliers de lignes de code et utilisé des modèles pour tenter d'explorer de nombreux scénarios d'entrée, de descente et d'atterrissage différents pour Mars avec le véhicule InSight.

Mais ce travail n'est pas fini. Après l'atterrissage, les chercheurs collecteront toutes les données et les entreront dans la simulation afin de créer un modèle plus précis pour d'autres missions. Le projet InSight vise à étudier la sismologie, la géodésie et les échanges thermiques de Mars.

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