La poussière d'étoile de météorite indique le temps de formation de la poussière de supernova

La poussière d'étoile de météorite indique le temps de formation de la poussière de supernova

La poussière se trouve non seulement sous le lit, mais dans tout l’espace. Pour les scientifiques, la poussière devient parfois un phénomène désagréable, car elle bloque la lumière des étoiles lointaines. Mais il peut aussi devenir un outil d’étude de l’histoire universelle.

Par exemple, les scientifiques ont essayé de comprendre pourquoi les jeunes galaxies lointaines récemment découvertes contiennent une énorme quantité de poussière. Les enquêtes montrent que les supernovae de type II, dix fois plus volumineuses que le Soleil, créent des volumes de poussière abondants. Mais comment font-ils?

Une nouvelle étude s'est concentrée sur l'analyse des grains de poussière riches en carbone extraits de météorites. Il montre que les grains se sont formés dans les écoulements d'une ou plusieurs supernovae de type II deux ans après l'explosion de l'étoile précurseur. Ensuite, la poussière a éclaté dans l'espace pour activer de nouveaux systèmes d'étoiles.

Les chercheurs n’ont pas étudié les supernovae avec des télescopes. Ils ont décidé de considérer le carbure de silicium microscopique. Les grains de poussière sont apparus il y a 4,6 milliards d'années et ont été piégés dans des météorites. Les grains pré-solaires agissent comme des poussières d'étoiles et peuvent donc être étudiés dans des conditions de laboratoire. Pour ce faire, les scientifiques ont commencé à étudier le temps de formation de la poussière de supernova, en mesurant les isotopes - un type d’élément comportant le même nombre de protons, mais un nombre différent de neutrons.

Certains isotopes vous permettent de définir le cadre temporel des événements cosmiques, car ils sont radioactifs. Dans de tels cas, le nombre de neutrons rend l'isotope instable. Pour atteindre la stabilité, il libère des particules d'énergie de manière à modifier le nombre de protons et de neutrons, en les transformant en un autre élément.

Les chercheurs se sont concentrés sur l'isotope rare du titane-49, car il est créé dans la désintégration radioactive du vanadium-49, qui se forme lors d'explosions de supernova. La demi-vie de titane-49 est de 330 jours.

À l'aide d'un spectromètre de masse moderne, l'équipe a découvert que les grains devaient apparaître 2 ans après l'explosion des étoiles mères massives. Le temps de formation retardé fait référence à la supernova carbonée.

Ce processus peut se produire de manière continue pendant plusieurs années. En apprenant plus sur les sources de poussière, les scientifiques peuvent obtenir des informations supplémentaires sur l’histoire de l’Univers et sur le développement de divers objets.

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