L’atmosphère martienne se comporte comme un

L’atmosphère martienne se comporte comme un

La planète voisine, Mars, capturée par le télescope spatial Hubble de la NASA en 2016

Une nouvelle recherche utilisant des décennies de données de Mars Express a révélé des signes évidents d'une atmosphère martienne complexe fonctionnant comme un système interconnecté unique. De plus, les processus intervenant à des niveaux bas et moyens affectent ceux observés ci-dessus.

Comprendre l'atmosphère martienne est un sujet clé de la science planétaire. L'atmosphère de la planète rouge s'infiltre constamment dans l'espace et constitue un facteur important dans le thème de la recherche de la vie. La planète a perdu la majeure partie de son atmosphère jadis dense et humide et est devenue un monde sec. Mais même les restes démontrent un système complexe.

La nouvelle analyse a tenté de fournir des preuves claires de la relation entre les couches atmosphériques supérieure et inférieure. Les scientifiques utilisent le radar MARSIS depuis plus de 10 ans pour suivre le nombre d'électrons dans la haute atmosphère au cours de différentes saisons dans différentes régions de Mars, ainsi qu'à différentes heures de la journée.

Le volume de particules chargées dans l'atmosphère martienne supérieure, à une altitude de 100 à 200 km, varie en fonction de la saison et de l'heure locale, ce qui s'explique par les modifications de la lumière et de l'activité solaires. Mais les scientifiques ont découvert plus de changements que prévu. Ils ont constaté une augmentation significative du nombre de particules chargées dans la haute atmosphère au printemps dans l'hémisphère nord, lorsque la masse dans la basse atmosphère augmente et que la glace se sublime à partir de la calotte polaire nord. Les calottes polaires de la planète rouge sont représentées par un mélange de glace d'eau et de dioxyde de carbone gelé. Chaque hiver, jusqu'à un tiers de la masse de l'atmosphère se condense en formant une couche de glace à chaque pôle de la planète. Au printemps, une partie de la masse en chapeaux est sublimée pour rejoindre l'atmosphère. On croyait que le processus de sublimation n'affecte que la couche inférieure. Mais il s'est avéré que les effets s'étendent clairement à des niveaux plus élevés.

La découverte prouve que l'atmosphère martienne se comporte comme un système unique. Cela peut potentiellement aider les chercheurs à comprendre comment l'atmosphère évolue dans le temps. Et cela concerne non seulement les perturbations externes, telles que la météo spatiale et l'activité solaire, mais également les changements internes et les processus de surface.

Comprendre l'atmosphère martienne complexe est l'un des objectifs clés de la mission Mars Express, qui tourne en orbite sur la planète rouge depuis 2003.

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