La mystérieuse tournée de Pluton: un paysage étrange qui ressemble à une peau de serpent

La mystérieuse tournée de Pluton: un paysage étrange qui ressemble à une peau de serpent

La seule conclusion que l’on puisse tirer après le vol de la station New Horizons de la NASA (New Horizons) le 14 juillet 2015 est que nous ne comprenons rien à l’évolution des planètes. Et maintenant, après la publication de nouvelles photos de Pluton, un autre paysage (en fait, il y en a plusieurs) défie toute explication.

Lors de l'étude du terminateur Pluto (la ligne séparant la surface éclairée et non éclairée de cette planète naine), les chercheurs ont découvert un paysage très étrange avec des ondulations répétitives ressemblant à un motif de peau de serpent agrandi. La chose la plus étonnante est que la plupart des photos haute résolution montrent une image de la ceinture de Kapeir et que les scientifiques planétaires n'ont aucune idée de ce qui se passe.

La mystérieuse tournée de Pluton: un paysage étrange qui ressemble à une peau de serpent

William McKinnon, de l’Université de Washington à Saint-Louis, est frappé par le caractère unique et mystérieux du paysage, qui s'étend sur des centaines de kilomètres. Selon lui, cela ressemble plus à l'écorce d'un arbre ou aux écailles d'un reptile qu'à une race. Cela prendra du temps à comprendre, peut-être est-ce le résultat d'une combinaison de forces tectoniques internes et de sublimation sur glace, qui est due à la faible luminosité du soleil sur Pluton. Bien que cela reste un mystère.

Mais pendant que les scientifiques y réfléchissaient, des images encore plus étonnantes sont apparues, notamment des photos couleur de Pluton en haute résolution. Images particulièrement frappantes d'une région, rappelant la forme d'un cœur situé dans une plaine, appelée de manière informelle un satellite (Sputnik Planum). Cette zone est constituée d'énormes ruisseaux de glace exotique. Il y a aussi des îlots rocheux autour des cellules de glace. Les dunes sont toujours présentes, ou ce qui ressemble à des dunes. Une analyse plus approfondie de ces cellules a révélé une surface glacée avec une structure ondulée, autre chose sur laquelle on ne peut que deviner. Les scientifiques suggèrent que cette texture pourrait être associée au processus de sublimation, lorsque la glace se transforme en gaz, créant une atmosphère mince de Pluton.

La mystérieuse tournée de Pluton: un paysage étrange qui ressemble à une peau de serpent

Les informations supplémentaires reçues sur la distribution des glaces au méthane créent plutôt plus de questions que de réponses. L'un des mystères est la raison pour laquelle la glace au méthane est abondante dans la plaine de Spoutnik et si peu mystérieusement dans une autre localité, appelée officieusement la région de Cthulhu. En plus du Satellite, la glace de méthane est abondante dans les zones bien éclairées, elle s'accumule dans les plaines et le long des cratères. Mais à l'intérieur d'eux, ce n'est pas, cependant. Selon l’observatoire Will Grundy of Lowell (Flagstaff, Arizona), cela rappelle le problème classique de la poule et des œufs. Les scientifiques ne savent pas pourquoi cela se produit, mais la bonne nouvelle est que la station «New Horizons» a la capacité de cartographier toute la surface de Pluton, ce qui est essentiel pour comprendre ce qui se passe.

Nous venons juste de commencer à étudier Pluton et ses paysages, assez différents de la Terre. Ces observations récentes confirment fort probablement que nous sommes dans les décennies de travail à partir d'une compréhension complète des principales forces motrices qui forment l'atmosphère et la surface de la planète. Nous ne sommes qu'au début. «New Horizons» transmettra des données à la Terre en 2016, ouvrant un petit monde étonnamment dynamique à la périphérie du système solaire.

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