Fenêtre spatiale pour électriser la science

Fenêtre spatiale pour électriser la science

Densité de l'éclair enregistré par la NASA entre 1995 et 2002

La foudre crée de puissantes explosions électriques dans l’atmosphère terrestre presque toutes les secondes. Le fonctionnement interne de ce magnifique pouvoir naturel reste un mystère. Cependant, les rares observations d’astronautes de l’ESA ont permis de prendre pied pour la communauté scientifique. La semaine prochaine, le détecteur européen commencera une chasse aux fermetures à glissière depuis l'espace.

En 2015, le cosmonaute Andreas Mogensen a survolé l'Inde à destination de l'ISS à une vitesse de 28 000 km / h. À ce moment, il a envoyé une caméra haute résolution à un orage massif. Il a réussi à attraper le jet bleu, tirant à plusieurs reprises dans la haute atmosphère (jusqu'à 40 km).

Ces clichés impressionnants sont les premiers du genre. La découverte d'un jet pulsant a permis pour la première fois de regarder l'activité électrique au sommet des orages tropicaux. Les scientifiques ont commencé à rechercher quels types de nuages ​​initient des phénomènes similaires et comment cela affecte la chimie atmosphérique.

L'analyse a montré que la station spatiale située à 400 km au-dessus des nuages ​​constitue un excellent point de vue du phénomène.

Retour à l'espace

La semaine prochaine, ils prévoient de livrer à la station un moniteur sophistiqué, conçu pour suivre les décharges électriques créées par les conditions météorologiques difficiles. Moniteur d’interaction atmosphère-espace (ASIM) - ensemble de caméras optiques, d’indicateurs lumineux et d’un détecteur de rayons X. Pour la première fois, un instrument aussi sensible sera lancé dans l'espace afin d'étudier l'anatomie interne d'un éclair. Le plus gros problème est de mesurer le phénomène dans sa globalité. Le délai ne couvre qu'une fraction de seconde, avec une largeur de plusieurs kilomètres.

Fenêtre spatiale pour électriser la science

Orage observé depuis la station spatiale

Dans l’atmosphère, l’air raréfié ralentit et augmente les rejets, ce qui permet aux instruments de mieux observer le phénomène. Les décharges électriques à grande échelle dans l'atmosphère de la haute terre sont également des manifestations uniques des processus se déroulant à l'intérieur des nuages ​​d'orage.

Vue globale

La foudre affecte la concentration des gaz atmosphériques, qui sont importants pour la situation climatique. De nouvelles informations amélioreront notre compréhension des effets des orages sur la couche atmosphérique.

Fenêtre spatiale pour électriser la science

moniteur d'interaction atmosphère-espace

Les mesures seront combinées aux données de satellites météorologiques et aux observations au sol du monde entier. L'expérience implique plus de 100 experts de la planète. ASIM est déjà dans la capsule Dragon de SpaceX. Le lancement est prévu lundi prochain à Cape Canaveral (Floride).

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