Comment une éclipse lunaire a sauvé la vie de Christophe Colomb

Comment une éclipse lunaire a sauvé la vie de Christophe Colomb

Lundi, des personnes ont célébré le Columbus Day aux États-Unis, mais saviez-vous qu’il y avait une ironie au clair de lune sur le parcours d’un voyageur célèbre?

Le 12 octobre 1492, Columbus atteignit la côte et atterrit sur une île située au nord-est de Cuba, qu'il appela plus tard San Salvador (Saint-Sauveur). Au cours des 10 prochaines années, Columbus effectuera plus de trois voyages dans le "nouveau monde". Lors de son quatrième et dernier voyage, alors qu'il marchait le long de la côte d'Amérique centrale, Columbus se trouva dans une situation difficile.

Il a quitté la ville de Cadix (Espagne) le 11 mai 1502 sur les navires Capitana, Gallega, Vizcaína et Santiago de Palos. Malheureusement, à cause des inquiétudes des vers de navires qui ont percé la peau de la flotte, Columbus fut contraint d'abandonner ses deux navires. Les deux caravelles restantes échouèrent sur la côte nord de l'île le 25 juin 1503, aujourd'hui connue sous le nom de Jamaica.

Initialement, les peuples autochtones (les Indiens de la tribu Arawak) ont accueilli l'accident, leur fournissant nourriture et abri, mais la tension a augmenté au fil des semaines. Finalement, six mois après leur échouement, la moitié de l’équipage de Columbus a commencé une mutinerie. Ils ont commencé à voler et à tuer Arawak, qui a cessé de donner son manioc, son maïs et son poisson cultivés en échange de petits sifflets en fer-blanc, de porte-clés, de cloches de faucon et d’autres bibelots. Pour éviter la faim, Columbus a formulé un plan désespéré, mais brillant. Il est sauvé par l'amiral Johannes Muller von Koenigsberg (1436-1476), connu sous son pseudonyme latin, Regiomontanus. C'était un célèbre mathématicien, astronome et astrologue allemand. Avant sa mort, Regiomontanus publia son almanach, contenant des tableaux astronomiques couvrant la période 1475-1506.

L’almanach de Regiomontanus était d’une grande importance pour la navigation. Des tableaux détaillés sur le Soleil, la Lune et les planètes ainsi que les principales étoiles et constellations ont été fournis. Après sa publication, pas un seul marin ne pouvait se passer d’un exemplaire. Grâce à elle, les chercheurs pourraient quitter leurs routes habituelles et se rendre dans des mers inconnues à la recherche de nouvelles terres.

Bien sûr, une copie de l'almanach était à Columbus lorsqu'il est venu en Jamaïque. En étudiant les tables, il découvrit bientôt que jeudi soir le 29 février 1504, il y aurait une éclipse totale de lune au lever du soleil.

Armé de cette connaissance, trois jours avant l'éclipse, Columbus a demandé à rencontrer le leader Aravakov et lui a dit que le Dieu chrétien était très en colère contre son peuple, car il ne leur donnait plus de nourriture. Ainsi, il allait donner un signe clair de son indignation: dans trois nuits la lune montante détruira tout ce qui se passe autour de lui, donnant l’impression d’une "colère enflammée" qui leur sera bientôt dirigée.

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