Fermi Satellite fête ses 10 ans de découverte

Fermi Satellite fête ses 10 ans de découverte

Le 11 juin, le télescope spatial Fermi de la NASA a souligné les 10 années d’utilisation des rayons gamma (la plus haute énergie lumineuse dans l’espace) pour étudier les trous noirs, les étoiles à neutrons et d’autres objets et événements spatiaux extrêmes.

Telescope a pu produire de nombreuses découvertes scientifiques qui ont fondamentalement changé notre compréhension de l'univers des rayons gamma. En scrutant le ciel toutes les 3 heures, l’instrument principal de Fermi LAT a révélé plus de 5 000 sources individuelles de rayons gamma, dont l’explosion GRB 130427A.

En 1949, Enrico Fermi a suggéré que les rayons cosmiques (particules se déplaçant à la vitesse de la lumière) puissent être créés par les ondes de choc de la supernova. En 2013, LAT a utilisé les rayons gamma pour prouver ces restes stellaires d'au moins une des sources de particules rapides.

En conséquence, il a été possible d'identifier deux structures massives s'étendant au-dessus et au-dessous du plan de la Voie Lactée. Ces deux bulles sont étirées pendant 50 000 années-lumière et ont été créées par un trou noir supermassif au centre de la galaxie il y a quelques millions d'années.

Le deuxième outil GBM peut voir le ciel à tout moment, à l'exception de la zone couverte par la Terre. Le satellite a observé plus de 2300 rafales de rayons gamma (les événements les plus marquants de l’Univers). Des éclairs se produisent lorsque des étoiles massives sont détruites, des étoiles à neutrons ou des trous noirs se confondent. Le 17 août 2017, Fermi a détecté un rayonnement gamma provenant d'une puissante explosion dans la constellation d'Hydra. Presque au même moment, l'interféromètre laser LIGO a remarqué une ondulation dans l'espace-temps du même événement de fusion d'étoiles à neutrons. C'était la première fois que des ondes lumineuses et gravitationnelles étaient détectées à partir de la même source. Les chercheurs ont utilisé un autre sursaut gamma, découvert par Fermi, pour confirmer la théorie d'Einstein selon laquelle l'espace-temps est lisse et continu.

GBM a également observé dans l'atmosphère terrestre plus de 5 000 éclairs de rayons gamma au sol, associés à des orages, ainsi que des particules d'antimatière capables de former ces torches. N'oublions pas que le travail dans l'espace est un processus complexe. Le 3 avril 2012, Fermi a réussi à éviter une collision potentielle avec le satellite espion de la période de la guerre froide, Cosmos-1805.

Le 16 mars 2018, la première défaillance matérielle s'est produite lorsque l'un des panneaux solaires s'est coincé. Lorsque Fermi a adopté la nouvelle stratégie d’observation, les deux instruments ont continué à rechercher les rayons gamma. Le télescope continue de fonctionner normalement et les scientifiques attendent de nombreuses découvertes de valeur.

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