Les astéroïdes tombent sur Terre plus souvent qu'on ne le pense

Les astéroïdes tombent sur Terre plus souvent qu'on ne le pense

Un réseau mondial à l’écoute de traces évidentes d’essais d’armes nucléaires a révélé 26 explosions entre 2000 et 2013, causées non par des essais nucléaires, mais par des explosions d’astéroïdes dans l’atmosphère.

Une seule collision de ce type en 2013 sur Tcheliabinsk, en Russie, a provoqué des accidents énormes et des dommages aux bâtiments. Mais les résultats de recherche nous rappellent tristement que l’on peut compter les jours heureux de la Terre.

"La plupart des impacts sont soit trop faibles, soit trop importants pour causer des dommages graves. Mais, comme nous le savons, une collision avec un astéroïde suffisamment grand pour pouvoir détruire une ville entière se produit une fois par siècle", a déclaré Ed Lu lors d'une conférence téléphonique. ancien astronaute de la NASA qui suit actuellement la recherche d'astéroïdes potentiellement dangereux, la Fondation B612.

Les astéroïdes tombent sur Terre plus souvent qu'on ne le pense

Plume de la météorite de Chelyabinsk dans le ciel

"Il y a une idée fausse commune selon laquelle la collision de la Terre avec un gros astéroïde est assez rare. Et c'est faux. Nous pensons que les cicatrices laissées sur Terre à la suite des collisions suggèrent le contraire", a ajouté Lu. Le programme B612 Foundation utilise des données provenant d’un réseau mondial de stations d’infrasons, composées de microbaromètres, qui mesurent en continu les variations mineures de la pression atmosphérique à des fréquences très inférieures à la plage de l’audience humaine. Le réseau est géré par l’Organisation du Traité d’interdiction des essais nucléaires, qui vise à interdire les essais nucléaires.

La Fondation B612, nommée d'après la planète fictive du livre Le Petit Prince de l'écrivain et pilote français Antoine de Saint-Exupery, prévoit de lancer un télescope en 2018 dans la zone d'astéroïdes potentiellement dangereux, comme par exemple un astéroïde qui a explosé au-dessus de Chelyabinsk avec une force de 600 kg de TNT. . Des projections de verre et de débris ont blessé plus de 1 000 personnes.

À titre de comparaison, la bombe atomique larguée sur Hiroshima en 1945 avait une puissance de 15 kilotonnes en équivalent TNT.

Les astéroïdes tombent sur Terre plus souvent qu'on ne le pense

Au cours de sa première opération, qui durera cinq ans, le télescope B612, appelé Sentinel, devra détecter environ 90% des astéroïdes proches de la Terre ayant un diamètre de 460 pieds (140 mètres) ou plus, et environ 50% des astéroïdes de 130 pieds (40 mètres). ) de diamètre. Les astéroïdes, dont la taille varie de 40 à 45 mètres de diamètre, peuvent être suffisamment dangereux pour détruire une ville.

"L'incident de Tcheliabinsk nous a appris que les astéroïdes, qui ne font que 20 mètres de diamètre, peuvent avoir un impact significatif. La taille que nous pourrions appeler le" tueur de la ville "a diminué", a déclaré Lu.

"Les données que nous allons collecter devraient nous aider à comprendre à quelle fréquence de tels phénomènes se produisent. Peut-être que cela se produit tous les 80 ans ou tous les 150 ans? C'est exactement ce que nous allons comprendre dès que nous lancerons la Garde."

"L'important est que les gens doivent comprendre que cela se produit plus d'une fois tous les 50 millions d'années", a ajouté Lu.

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