Il y avait des volcans sur Mars

Il y avait des volcans sur Mars

Une nouvelle analyse d’une météorite martienne rare ramène les flèches au moment où notre voisin était couvert de lave.

Après avoir analysé un échantillon de demi-livre, les scientifiques ont découvert qu'il y a deux milliards d'années, des volcans actifs se trouvaient sur la planète rouge. Et cela fait de la planète non seulement la plus volcanique du système solaire, mais aussi la plus vivace.

Une météorite appelée Afrique du Nord-Ouest (NWA) 7635 a été trouvée en 2012 en Algérie (sur la photo du haut). Une nouvelle analyse isotopique, dirigée par le géologue Tom Lapin de l'Université de Houston, l'a reliée à dix autres météorites martiennes, qui ont probablement été éjectées d'un volcan il y a environ 1,1 million d'années.

«Nous ne connaissons pas le lieu exact de leur libération. Mais très probablement, cela s'est passé dans les plaines volcaniques ou les volcans boucliers de Tarsis ou d'Elysium », a déclaré Lapin. L'analyse a également montré que l'échantillon avait gelé il y a 2,4 milliards d'années, ce qui est beaucoup plus ancien que des météorites similaires (leur âge a atteint 327-600 millions d'années).

"Trouver un site d'éjection de météorites avec des coulées de lave de plus de 2 milliards d'années est d'une importance capitale pour comprendre l'histoire volcanique de Mars", poursuit-il. "Il s'agit de la première preuve directe de l'heure absolue, d'une source de manteau et d'associations spatiales de volcanisme sur Mars."

L’étude «établit également un modèle pour la vérification ultérieure d’hypothèses concernant la périodicité du magnétisme, le moment des émissions de gaz volcaniques dans l’atmosphère et la description de la dynamique du manteau».

Mars était déjà connu pour avoir le plus grand volcan du système solaire - Olympus, s'étendant jusqu'à l'Arizona et s'étendant sur environ 16 milles. La NWA fait partie d'une collection de 124 météorites martiennes qui ont été restaurées sur Terre.

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