Comment un tracteur gravitationnel sauvera la Terre d'une menace d'astéroïde

Comment un tracteur gravitationnel sauvera la Terre d'une menace d'astéroïde

Disons merci à Hollywood pour le fait que les films modernes présentent si souvent l’un des scénarios les plus populaires de destruction de la planète - la chute d’un astéroïde. La NASA affirme qu'il n'y a aucune raison de paniquer, mais les dinosaures éteints se seraient disputés avec cela. Par conséquent, de plus en plus de personnes insistent sur la nécessité de créer un système efficace de protection de la planète.

Si la menace de chute d'astéroïdes est réelle, vous devez comprendre comment sauver la Terre. Vous devez admettre que la présence d’une technologie de détection d’objets spatiaux n’est que le point de départ. En cas de danger, nous ne pouvons pas nous passer d'un système permettant de modifier la trajectoire de vol d'un objet proche de la Terre. Nous avons besoin d'un défenseur en orbite.

Et maintenant, familiarisez-vous avec un tracteur à gravité. Il s'agit d'un engin spatial théorique conçu pour dévier un objet en approche dans l'espace. Et ici, le contact physique entre le navire et l'astéroïde est exclu, car le champ de gravitation est utilisé. Oui, l'idée semble folle, mais la NASA et d'autres agences spatiales pensent que cela fonctionnera.

Le concept d'un tracteur à gravité en 2015 a été décrit pour la première fois par Edward Lou et Stanley Love du Lyndon Johnson Space Center. Puisqu'un astéroïde dont les paramètres sont proches de 200 m peut entraîner la destruction et la mort d'êtres vivants, les chercheurs ont insisté sur la nécessité de réfléchir à des moyens réalistes de protéger la planète.

Toute option impliquant un contact avec un objet entraîne un risque élevé. Par conséquent, Lou et Love ont décidé d'utiliser la gravité pour déplacer un objet d'une trajectoire. En fait, le tracteur à gravité joue le rôle d'un remorqueur, en utilisant sa propre force d'attraction, pour pousser l'astéroïde sur une autre route. Le véhicule doit conserver une direction constante pour ne pas être influencé par le tracteur au cours de l'interaction gravitationnelle.

Comment un tracteur gravitationnel sauvera la Terre d'une menace d'astéroïde

Maintenant, il est important de considérer une nuance. L'engin spatial créé sur notre planète ne démontrera qu'une faible attraction gravitationnelle par rapport à d'autres objets de l'espace. De plus, l’attraction est tellement insignifiante que le vaisseau spatial devra passer plusieurs années pour modifier de manière significative le cours de l’astéroïde.

Cette stratégie est proposée par Lou et Love. En d'autres termes, vous devez envoyer un tracteur gravitationnel sur un astéroïde dangereux plusieurs décennies avant son arrivée afin de remorquer le rocher spatial jusqu'à une distance de sécurité. Vous pouvez même envoyer plusieurs tracteurs à gravité pour augmenter les chances de succès.

Cette stratégie ne fonctionnera que sous deux conditions. Premièrement, nous devons trouver à temps un objet dangereux proche de la Terre afin de disposer de suffisamment de temps pour changer de trajectoire. Maintenant, les choses ne sont pas mauvaises, puisque la NASA contrôle les trajectoires de tous les astéroïdes proches de la Terre, vérifiant pour tout le monde la probabilité de tomber sur Terre.

L'élément clé est le vaisseau NEOWISE, qui suit les comètes et les astéroïdes approchant de la Terre. En quelques années de travail, le projet a permis de caractériser 439 objets et de contrôler environ 19 000 corps.

NEOWISE dépense désormais pour le suivi des survols d'objets volumineux de plusieurs mois à plusieurs années. Mais la NASA tente d’accélérer le processus et d’augmenter la prévision de la trajectoire future afin d’attraper la menace à temps.

Comment un tracteur gravitationnel sauvera la Terre d'une menace d'astéroïde

Vision artistique de la sonde spatiale IKAROS se déplaçant à l'aide d'une voile solaire

Le deuxième problème est le déplacement. Nous ne sommes pas encore près de développer un système de propulsion de voyage interstellaire. Pour que l'appareil puisse se déplacer près de l'astéroïde pendant plusieurs années, il aura besoin d'un moteur ne dépendant pas du carburant. L’architecte expérimentale Rachel Armstrong estime que la méthode de déplacement la plus efficace sera la voile solaire, en utilisant le vent de notre étoile pour faire avancer le vaisseau spatial. Les scientifiques construisent et testent déjà cette technologie. Mais le problème est que le matériau fin de la paire solaire risque de s’effondrer même des plus petits fragments d’un astéroïde volant à proximité.

Par conséquent, vous devriez penser plus radicalement. Peut-être devriez-vous vous tourner vers la technologie laser ou les faisceaux d'électrons pour déplacer l'appareil.

Le véhicule

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ARM (Asteroid Redirect Mission) pourrait tester la méthode du tracteur à gravité pour la défense planétaire

La NASA s'intéresse à la mise en place de défenses contre la menace astéroïde. Par conséquent, ils envisagent divers projets et réfléchissent à des tests dans l’espace. Il est important de comprendre si le tracteur à gravité peut fonctionner dans la réalité. Par exemple, vous pouvez exécuter un modèle de test sur un petit objet artificiel et suivre l’influence gravitationnelle sur la trajectoire de vol.

Si dans un avenir lointain, un astéroïde deviendra vraiment une menace, un tracteur à gravité pourra alors sauver la planète. Ce n'est pas aussi spectaculaire que les explosions dans les films hollywoodiens, mais c'est sûr.

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