Une sonde de la NASA révèle la surface complexe de Pluto

Une sonde de la NASA révèle la surface complexe de Pluto

La sonde spatiale New Horizons de la NASA se déplace dans notre système solaire et volera bientôt près de Pluton. De nouvelles caractéristiques de surface de la petite planète vont apparaître de plus en plus.

Les images prises ici sont les images les plus claires de Pluton, obtenues par l'homme. Après un mois de son vol, New Horizons nous fournit déjà des photos intéressantes qui nous ouvriront un monde planétaire fantaisiste et unique.

Prenons, par exemple, la dernière série d'informations capturée par la mission de renseignement à distance Imager (Lorry), reçue du 29 mai au 2 juin. Il existe de grandes différences d'albédo de surface (réflectivité). Cela peut indiquer qu'il existe de vastes zones de composition variable.

Emily Lakdavala, de la Planetary Society, a récemment publié un article sur son blog qui explique comment l’une de ces caractéristiques fascinantes de Pluton évoque des souvenirs nostalgiques des tout premiers jours de l’exploration de Mars. Les astronomes Giovanni Schiaparelli et Percival Lowell (fin des années 1800 - début des années 1900) ont créé les croquis de la carte de surface de Mars, y compris les canaux de Mars - éléments visibles dans les images floues de Mars obtenues au moyen de télescopes, et ont été interprétés comme l'une des preuves l'existence de la vie sur mars. Bien entendu, ces hypothèses étaient fausses, mais en même temps, même les premières observations de Mars nous ouvraient un tout nouveau monde avec une surface unique et bizarre. Cependant, New Horizons n’envoie pas d’images non pas de Mars, mais d’une planète complètement différente, située près de trente fois plus loin du Soleil. C’est un monde de montagne qui présente très probablement de nombreux traits communs avec le satellite Triton de Neptune, avec cet étrange corps céleste, très différent de tout ce qui se trouve ici dans notre système planétaire. C'est une découverte incroyable. nous ne pouvons même pas deviner quelles caractéristiques ou propriétés inhabituelles la surface de Pluton aura. Mais à présent, sur une distance d’environ 30 millions de kilomètres, nous ne pouvons que supposer que, il ya plus de cent ans, les scientifiques ont émis des hypothèses fondées sur des contours flous.

Et si les zones sombres sont de grandes zones rocheuses et que les régions claires sont couvertes de glace? Notre compréhension actuelle de la structure de surface des autres planètes peut-elle expliquer exactement ce que nous voyons? Maintenant, nous n’avons aucune idée à ce sujet, mais à l’avenir, nous prévoyons de régler les problèmes.

"Même si les dernières images ont été prises à une distance de plus de 30 millions de kilomètres, elles montrent toujours une surface plus complexe avec des signes évidents de discrétisation de la surface. La région équatoriale est plus lumineuse et les zones plus sombres peuvent également changer de luminosité", a déclaré Alan Stern, enquêteur principal. Institut de recherche du sud-ouest, Boulder, Colorado. "Nous constatons également que chaque partie de Pluton est très différente de l'autre et que l'hémisphère nord de Pluton est beaucoup plus sombre que le sud. ibolee zones sombres et claires de terres soumises au sud et Pluton près de son équateur Pourquoi est-il -. la grande question ". "Nous avons tiré le maximum d'informations de ces images, nous avons vu des détails que nous n'avions jamais vus auparavant", a ajouté Hal Weaver, scientifique à l'université Johns Hopkins du Laboratoire de physique appliquée de Laurel, dans le Maryland. " Des points noirs dans les images du télescope spatial Hubble et dans les photos précédentes, mais ces nouvelles images fournies par New Horizons indiquent une structure de surface plus complexe. Nous souhaitons maintenant en savoir plus sur ces différences de surface. et sur leurs causes. Au début du mois de juillet, nous disposerons de données spectroscopiques qui aideront à déterminer les causes. "

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