Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

Un vaisseau spatial terrestre a rendu visite à Titan après avoir obtenu de nombreuses informations utiles. Le héros est devenu l'appareil Huygens, qui jusqu'aux derniers signaux transmis. Qu'a-t-il appris?

Le monde du méthane

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

L'atmosphère de Titan capturée à l'aide de filtres spectraux bleus, verts et rouges

En raison de la présence de liquides à la surface, Titan est perçu comme une colonie potentielle ou un lieu de recherche pour la vie. L'atmosphère est incroyablement dense et ferme la surface de la revue, comme sur Vénus. Se compose d'azote et de méthane, mais on ne trouve presque pas d'oxygène libre.

Il est important de comprendre que l’eau liquide n’est pas trouvée ici et que les lacs et les mers sont remplis de méthane et d’éthane liquides. C'est un endroit froid (le satellite de Saturne se trouve dans le système solaire extérieur), mais les scientifiques croient toujours que la vie peut être trouvée là-bas. Par conséquent, il n’est pas surprenant que les chercheurs aient décidé d’envoyer un vaisseau spatial là-bas.

Exploration d'un autre monde

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

Cartographie des mers polaires de Titan (à gauche) et image radar de la mer de Kraken (à droite) capturée par Cassini

L'appareil Huygens a été lancé dans l'extrême 1997. Le nom a été donné en l'honneur de l'astronome hollandais Christian Huygens, qui fut le premier à trouver non seulement Titan, mais aussi les anneaux de Saturne. La mission principale s’appelait “Cassini” et visait une étude à grande échelle de la planète, mais la sonde Huygens a été développée spécifiquement pour l’étude du satellite. En décembre 2014, l'appareil s'est séparé de Cassini et s'est dirigé vers Titan. Il est important de comprendre que cette mission est devenue une véritable avancée. Après tout, Huygens a réussi à effectuer le premier atterrissage réussi sur un objet du système solaire externe!

Système d'atterrissage

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

Interprétation artistique de la descente de la sonde Huygens

La sonde spatiale a atterri le 14 janvier 2005. Les scientifiques ont indiqué la présence de lacs et de mers afin que l’unité puisse s’asseoir en toute sécurité dans le «liquide» et tenir pendant plusieurs minutes. Mais il a eu de la chance et a réussi à viser une surface dure.

Pour ralentir en entrant, ils ont utilisé la résistance de l'atmosphère Titan et un système de parachute. Pendant le vol de la Terre à Saturne, la sonde ne fonctionnait pas du tout. Il n'était inclus que périodiquement pour tester les performances. On s’attendait à ce qu’à la surface de Titan, il puisse travailler pendant environ 30 minutes.

L'appareil a passé 2 heures 27 minutes 50 secondes à la descente. Les communications radio ont été activées à un stade précoce, afin que les chercheurs puissent écouter la descente et l’atterrissage pendant environ 3 heures. Les ingénieurs ont été agréablement surpris par les capacités de Huygens, qui a réussi à donner des signaux 72 minutes depuis le moment de la descente au-delà de l'horizon visible.

Les signaux sont allés sur Terre pas directement, mais ont été diffusés par Cassini. Les dernières vagues ont été capturées avec l'aide du radiotélescope australien. L’appareil a réussi à envoyer environ 350 photos sur les 700 prévues (il ya eu une défaillance et une partie des données a été perdue). En conséquence, les signaux ont cessé d’arriver et nous avons dit au revoir à la sonde qui restait à jamais sur Titan.

Ce que Huygens a trouvé sur Titan

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

L’affiche présente une vue composite de l’unité d’imagerie au cours de la descente / spectromètre radial obtenue lors du montage de la sonde Huygens à la surface de Titan. Les tailles des objets situés près du centre sont égales aux paramètres du pied humain. Photo reçue le 14 janvier 2005.

Pour la première fois, nous avons pu regarder un satellite distant de sa propre surface. Sur le site de l’atterrissage (la sonde a creusé 12 centimètres), il a été possible d’examiner traces de galets de glace, dispersés sur la couche de surface orange. La plupart étaient recouverts d'une légère brume de méthane.

Dans les premières photographies, des canaux de drainage, des mers et un littoral enveloppé de brume ont été vus. Les galets arrondis suggéraient un contact avec des liquides et atteignaient une taille de 15 cm. L'analyse de l'atmosphère suggérait une réflexion sur le temps qu'il faisait à Titan, où des inondations soudaines et de fortes averses se modifiaient au fil de décennies ou de siècles de sécheresse. La sonde a enregistré de vents d’ouest, atteignant des vitesses 430 km / h.

Premier débarquement sur Titan: ce que la sonde Huygens a vu

Cette affiche montre une projection aplatie de la vue depuis l’unité d’imagerie lors d’un radiomètre de descente / spectral sur une sonde ESA Huygens à quatre hauteurs différentes. Photos reçues le 14 janvier 2005. La sonde Huygens est arrivée sur le satellite Titan de Saturne à l’aide du satellite Cassini, exploité par le Jet Propulsion Laboratory (Pasadena). À la NASA, deux dispositifs ont été installés sur la sonde: l’unité d’imagerie pendant la descente / radiomètre spectral et le spectromètre de masse pour chromatographie en phase gazeuse. La mission Cassini-Huygens est considérée comme un projet commun de la NASA, de l'ESA et de l'Agence spatiale italienne. Pour la gestion des représentants de mission du laboratoire de propulsion par jet. L’équipe de radiomètres spectraux est basée à l’University of Arizona (Tucson). Trouvé et trouve qui a grandement surpris les chercheurs. Par exemple, sur Titan, nous avons trouvé une deuxième couche de l’ionosphère, située en dessous de la principale (à la hauteur de 60 km). Nous avons également trouvé un lieu sûr dans l’atmosphère où il n’ya pas de vent et où la situation est aussi calme que possible. Ce paradis est situé à une altitude de 80 km.

Postscript

Cartographie des mers polaires de Titan (à gauche) et image radar de la mer de Kraken (à droite) capturée par Cassini

Huygens n'avait pas pour objectif de prouver l'existence de la vie ni de rechercher des organismes. Cependant, ses observations ont montré que l’environnement de Titan ressemble fortement à celui qui était présent au tout début du développement de la Terre. Qu'en est-il de l'eau liquide?

En 2010, les chercheurs ont décidé de mener une expérience pour développer la vie dans l'atmosphère de Titan (méthane, azote et monoxyde de carbone). De manière surprenante, nous avons finalement réussi à trouver 5 bases de nucléotides (blocs de construction ADN et ARN). Par conséquent, la vie a encore une chance (bien que toujours théorique). Les chercheurs sont donc toujours intéressés par ce satellite et peuvent envoyer une nouvelle mission.

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