Cassini a attrapé la formation de vagues dans les anneaux de Saturne

Cassini a attrapé la formation de vagues dans les anneaux de Saturne

Sur la photo, vous pouvez voir la structure de la vague sur les anneaux de Saturne, appelée onde de densité spirale de Janus 2: 1. En raison du processus qui forme les galaxies spirales, les ondes de densité spiralées sont enroulées plus fortement. Et chaque seconde crête est la même, mais contourne déjà plusieurs fois la planète.

C'est la seule formation vue dans l'anneau B. Elle commence à 96233 km de Saturne. Sur ce site, les particules contournent la planète deux fois en un seul passage du satellite Janus. La vague sort en raison de la résonance. Les chercheurs ne peuvent pas encore comprendre pourquoi l’amortissement des vagues est plus faible dans cet anneau, comparé à A. L'image crée l'apparence que le plan annulaire est dévié de la caméra, mais ce n'est pas le cas. Il s’agit du principe de propagation des ondes, dont la longueur est réduite avec l’éloignement. En conséquence, le coin supérieur gauche est beaucoup plus proche que le coin inférieur droit.

La vague est intéressante car le générateur Janus est situé dans une configuration orbitale bizarre. À chaque fois qu’il s’approche, l’anneau réagit, créant une nouvelle crête dans la vague. Si tel est le cas, une partie de la vague dans le coin le plus élevé s’est formée dans les années 1980, lorsque le Voyager est arrivé.

Cette photo a été prise le 4 juin 2017 sur l'appareil photo de Cassini. L'appareil est situé sur le côté ensoleillé éclairé à une distance de 76 000 km.

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