Sécrétion d'oxygène des comètes

Sécrétion d'oxygène des comètes

Les ingénieurs chimistes de Caltech ont compris pourquoi l’oxygène était libéré par les comètes. On l'appelle aussi O2 ou oxygène moléculaire. Ce processus a été découvert en 2015 sur la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko. Il s'est avéré que des niveaux d'oxygène moléculaire étaient présents dans son atmosphère.

Ce gaz est plutôt instable dans l’espace, car il se combine avec l’hydrogène pour devenir de l’eau ou avec le carbone pour former du dioxyde de carbone. L'O2 a été trouvé uniquement dans les zones brumeuses avec formation d'étoiles. Les chercheurs ont estimé que l'oxygène moléculaire d'une comète pourrait geler il y a encore 4,6 milliards d'années et a été libéré lorsque la glace a commencé à fondre. Mais la question n'est toujours pas éliminée, car on pense que l'oxygène devrait réagir avec d'autres produits chimiques.

Sécrétion d'oxygène des comètes

Des expériences de laboratoire ont montré comment obtenir de l'oxygène moléculaire à la surface des comètes

Les scientifiques de l'université ont commencé leurs recherches avec les données de Rosetta, car les réactions chimiques à la surface de la comète étaient similaires à celles conduites en laboratoire. Konstantinos P. Giapis cherchait un endroit dans l’espace où les ions seraient accélérés de la surface. Et il les trouva sur la comète de Rosetta. Dans une nouvelle étude avec Yunhi Yao, ils ont démontré que la comète pouvait produire de l'oxygène. Des molécules de vapeur d'eau s'écoulaient du corps à l'approche du soleil et se réchauffaient. Les molécules d'eau s'ionisent et le vent solaire les renvoie vers la comète. Lorsqu'elles tombent sur une surface contenant de l'oxygène, les molécules “captent” un autre atome d'oxygène et forment de l'O2.

En d'autres termes, l'oxygène moléculaire sur Rosetta n'a peut-être pas de lien avec le primitif, mais il peut se former en temps réel sur la comète elle-même. Un schéma similaire peut fonctionner sur des exoplanètes, sur lesquelles il n'y a pas de vie. Cela influence de manière significative la manière dont les chercheurs rechercheront à l'avenir des objets propices à l'étude (recherche de la vie extraterrestre).

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