Rosette capture l'éruption d'un nouveau geyser

Rosette capture l'éruption d'un nouveau geyser

Le 12 mars, la sonde Rosetta a fait une image de la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko à une distance de 75 kilomètres et, par hasard, il a remarqué une éruption de matériaux poussiéreux à partir d’un noyau ombragé.

Des missions spatiales à long terme sont nécessaires pour bien comprendre l'évolution de la comète, qui se réchauffe progressivement à l'approche du Soleil. Et il est donc arrivé que la Rosetta, qui est en orbite du 67P, soit prête à tout moment à détecter tout événement transitoire susceptible de se produire à tout moment à la surface.

Le dernier événement de ce type s'est produit au bas de la comète, qui se trouve dans l'ombre. On suppose qu'une certaine quantité de lumière solaire a chauffé les affleurements, fournissant suffisamment d'énergie pour sublimer la glace souterraine et rejeter la vapeur et la poussière sous forme de jet. Ce jet a été capturé et mesuré par le système d'imagerie scientifique Rosetta appelé «Osiris». Actuellement, le 67P se rapproche le plus du soleil (périhélie) et la comète produit de nombreuses éruptions similaires du côté ensoleillé, mais une telle éruption dans la partie ombrée de la comète fournira aux scientifiques des informations scientifiques précieuses.

"C'était une découverte accidentelle", a déclaré Osiris Holger Searks, chercheur principal à l'Institut Max Planck de recherche sur le système solaire en Allemagne. "Personne n'a jamais vu se réveiller un jet. Il est impossible de planifier un tel événement."

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