Incroyable spectacle de la lueur de Saturne

Incroyable spectacle de la lueur de Saturne

Si vous pensez que les aurores sont limitées à l’atmosphère terrestre, c’est une grave erreur. Le télescope spatial Hubble a été capable de capturer de superbes images avec des lumières brillantes au pôle nord de Saturne. Ce sont les images les plus complètes que le télescope a produites pour le spectacle de lumière de la planète.

Les images sont représentées par des images composites prises avant et après le solstice d'hiver de Saturne en 2017 et au début de 2018. L'ESA explique que la lueur de Saturne ne peut être observée qu'à l'aide de rayons UV, car de grands volumes d'hydrogène dominent l'atmosphère de la planète.

Le scintillement dépend du vent solaire, ainsi que de la rotation relativement rapide de la planète.La journée ne dure que 11 jours sur Saturne. Les observations du télescope ont coïncidé avec l'achèvement de la mission Cassini qui étudie Saturne pendant plus de 10 ans (la grande finale est tombée en septembre 2017). Les aurores de la Terre s'étendent sur 96 à 320 km dans l'atmosphère, mais les événements sur Saturne peuvent atteindre 1 400 km.

Comment les lumières sont-elles créées?

Dans le cas de la Terre, les aurores boréales sont formées par des particules émises par le soleil sous la forme du vent solaire. Lorsqu'un flux de particules chargées électriquement s'approche de notre planète, il est en contact avec un champ magnétique qui fonctionne comme un bouclier géant. Tout en protégeant l’environnement terrestre, il parvient à capter une partie des particules du vent solaire.

Les particules piégées dans la magnétosphère peuvent s'activer et suivre les lignes de champ magnétique jusqu'aux pôles magnétiques. Là, ils entrent en contact avec des atomes d'oxygène et d'azote dans les couches supérieures de l'atmosphère, créant ainsi des lumières scintillantes et lumineuses visibles dans les régions polaires.

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