L'aube des collisions galactiques

L'aube des collisions galactiques

NGC 5256 est une paire de galaxies en phase finale de fusion. Auparavant, ils avaient été capturés par le télescope Hubble pour marquer le 18e anniversaire du travail (2008). De nouvelles données montrent comment les poussières et les gaz soufflent à l'intérieur et à l'extérieur de la galaxie.

Sur cette photo, la galaxie NGC 5256 enchante par sa forme et sa couleur. Des jets ressemblant à de la fumée sont éjectés dans toutes les directions et un noyau lumineux illumine les zones chaotiques de poussière et de gaz. La structure floue est due au fait que devant nous se trouvent deux galaxies qui se confondent.

NGC 5256 est à 350 millions d'années-lumière de nous et vit sur le territoire de la Grande Ourse. Ce sont deux galaxies à disque divisées par 13 000 années-lumière. Le gaz, la poussière et les étoiles qui les composent tournent dans une danse cosmique énergique, générant de nouvelles étoiles.

Cependant, les étoiles se heurtent rarement, car entre elles sont longues distances. Cependant, au fur et à mesure de la fusion, les effets de marée forment de nouvelles structures, telles que des jets chaotiques. Ils ne se stabilisent qu'après des millions d'années.

Approximation de NGC 5256

De plus, dans chaque galaxie, il existe un noyau galactique actif, où les fragments de gaz et autres sont absorbés par un trou noir supermassif. Une étude réalisée par l'Observatoire Chandra aux rayons X montre que les noyaux et la région de gaz chaud qui les sépare sont chauffés par des ondes de choc qui se forment lors de la collision de nuages ​​de gaz à grande vitesse.

Dans l'univers primitif, les événements de fusion galactique étaient beaucoup plus courants. On croit que c'est ce qui a conduit à l'évolution galactique. Vous pouvez maintenant voir des signes d’affrontements passés. Par exemple, dans la Voie lactée, vous pouvez trouver d’énormes parties des anciennes galaxies individuelles. Maintenant, il absorbe la galaxie naine Sagittaire et fera face une fois à Andromède.

Sur la droite de la photo, on voit une autre paire de galaxies en contact. Quelques degrés notables M51.

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