Rayons cosmiques dans les magnifiques nuages ​​de Magellanic

Rayons cosmiques dans les magnifiques nuages ​​de Magellanic

À l’aide d’un radiotélescope en Australie occidentale, des rayons cosmiques ont été observés dans deux galaxies voisines, mettant en évidence des régions de naissance stellaire et des échos des supernovae du passé. Le télescope MWA était capable d'afficher de manière transparente les nuages ​​magellaniques tournant autour de la voie lactée.

En regardant le ciel à des fréquences extrêmement basses, les astronomes ont été capables de fixer les rayons cosmiques et les gaz chauds dans les galaxies, ainsi que d'identifier les endroits où de nouvelles étoiles apparaissent et de retrouver les restes d'explosions stellaires. Les rayons cosmiques sont des particules chargées d'énergie qui entrent en contact avec des champs magnétiques pour former un rayonnement visible dans les radiotélescopes.

Ces rayons cosmiques proviennent de restes de supernova - des étoiles explosées. Les explosions sont associées à des étoiles massives (plus grandes que le soleil). Le nombre de rayons cosmiques créés dépend du taux de formation d'étoiles massives il y a des millions d'années. Les nuages ​​magellaniques sont situés près de la Voie lactée (moins de 200 000 années-lumière), de sorte qu'ils peuvent être observés dans le ciel à l'œil nu. Mais ces galaxies ont d'abord été cartographiées en détail à de si basses fréquences radio. L'analyse a montré que le taux d'apparition de nouvelles étoiles dans le Grand Nuage de Magellan est presque équivalent à une nouvelle étoile de masse que le Soleil jette tous les 10 ans. Dans le petit nuage magellanique, ces chiffres sont équivalents aux émissions solaires en 40 ans.

Les observations ont recensé 30 Golden Fish, une zone exceptionnelle d’étoiles dans le Grand nuage de Magellan, dont la luminosité est supérieure à celle de toute zone similaire de la Voie Lactée. Remarqué et supernova 1987A - le plus brillant depuis l'invention du télescope.

Les radiotélescopes ouvrent la porte à une nouvelle science. La future baie SKA devrait fournir les mêmes images étonnantes, étant donné que ses lignes de base sont 8 fois plus grandes que MWA.

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