Hubble a fait une image de Mars lors de la confrontation de la planète rouge

Hubble a fait une image de Mars lors de la confrontation de la planète rouge

Le télescope spatial Hubble a surveillé la planète rouge pendant plusieurs heures et a enregistré de magnifiques détails sur ses montagnes, ses plaines, ses caps et ses nuages. L'opportunité de voir en détail ces caractéristiques de Mars est apparue en raison de l'opposition actuelle de la planète, lorsque notre voisin planétaire est au point le plus proche de son orbite par rapport à la Terre.

Bien que Mars tourne approximativement sur une orbite circulaire autour du Soleil, elle est légèrement allongée, ce qui signifie que la planète se rapproche périodiquement du Soleil et, par conséquent, peut être légèrement plus proche de la Terre.

La Terre effectue une révolution complète autour du Soleil en 365 jours, alors que l'année Mars dure jusqu'à 687 jours terrestres.

L’opposition a lieu environ tous les 26 mois, mais le 22 mai, les deux planètes seront distantes de 0,503 unités astronomiques ou à 46,78 millions de miles l’une de l’autre, ce qui a rendu cette opposition la plus rapprochée des 10 dernières années. La confrontation la plus étroite de l'histoire de l'humanité s'est produite en 2003, alors que Mars se trouvait à seulement 34,65 millions de miles de Terre.

Sur l'image résultante, nous pouvons observer certaines caractéristiques bien connues, notamment les cratères du bassin de Hellas, de Huygens et de Schiaparelli, un cratère de la région d'Arabia Terra et la calotte polaire nord: Bien entendu, cet alignement céleste offre une opportunité rare aux astronomes sur Terre. Lorsque Mars est en opposition, nous pouvons voir que la planète est plus brillante dans le ciel nocturne lorsqu'elle est située dans l'anti-direction du Soleil. Hubble a profité de cette occasion pour voir tout le front de Mars, ce qui nous donne une idée générale de l'hémisphère entièrement éclairé.

Sur l'image résultante, nous pouvons observer certaines caractéristiques bien connues, notamment les cratères du bassin de Hellas, de Huygens et de Schiaparelli, un cratère de la région d'Arabia Terra et la calotte polaire nord:

Hubble a fait une image de Mars lors de la confrontation de la planète rouge

Les caractéristiques de l’atmosphère martienne sont également évidentes. Un aperçu similaire de la nébulosité mondiale peut être combiné aux observations précédentes de Hubble pour comprendre la dynamique du climat.

Hubble a utilisé sa caméra grand angle WFC3 pour obtenir cette image le 12 mai.

Bien que nous soyons habitués à voir les caractéristiques de la surface de Mars dans des résolutions époustouflantes grâce à des vaisseaux spatiaux en orbite, tels que Mars Reconnaissance Orbiter et Mars Express, les observations astronomiques effectuées à partir de l’orbite terrestre à une distance de près de 50 millions de kilomètres ont quelque chose de magnifique.

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