NASA: "Long Way Down" de la colonie martienne

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Les premiers astronautes de la NASA à poser le pied sur Mars chercheront à créer une base de recherche plutôt que des colonies habitées en permanence. Cela a été rapporté par les représentants de l'agence.

Selon les plans actuels de la NASA, l’avant-poste martien, que le personnel de la NASA espère créer d’ici à la fin des années 2030, servira de centre d’hébergement temporaire pour les astronautes. C'est ce qu'a déclaré Ben Bassi, responsable de l'intelligence scientifique à la direction de la recherche et de la planification des opérations de la NASA pour l'exploration humaine.

La colonie représente un "long chemin en bas. Personne, de la NASA, n'y voit une base pour la résidence permanente des personnes », a déclaré Bassi mercredi (16 mars) lors d'une présentation devant le groupe de travail de l'agence spatiale Future Space Operations (FISO).

"L'idée est que nous ayons nos zones de renseignement, que nous avons établies pour le premier équipage", a ajouté Bassi. - Après le départ de cet équipage, nous enverrons un autre équipage lorsque la prochaine bonne occasion de se présenter apparaît. Donc, ils ne sont pas occupés tout le temps, mais ils ont été visités plusieurs fois. ” L’installation d’une colonie permanente sur Mars peut éventuellement être réalisée à partir des activités humaines de la NASA. Mais pour un certain nombre d’autres organisations, la colonie sur la planète rouge est un objectif clair.

L'un de ces groupes est SpaceX, une compagnie américaine de vols dans l'espace, fondée en 2002 par le milliardaire et entrepreneur Elon Musk. Au fil des années, Musk a souligné à plusieurs reprises qu'il avait créé SpaceX principalement pour aider l'humanité à découvrir de nombreuses planètes.

Musk suggère que, dans un proche avenir, des milliers de personnes habiteront la planète rouge. La clé pour y parvenir, a-t-il déclaré, est de développer des fusées rapides et réutilisables qui pourraient réduire le coût d'un vol spatial d'un facteur 100 ou plus.

SpaceX effectue donc une série d'essais de plus en plus importants de fusées réutilisables ces dernières années. Par exemple, la société a tenté à plusieurs reprises de ramener sur terre la première étape de la fusée Falcon-9 lors de lancements.

La plupart de ces tentatives ont été infructueuses. Dans plusieurs cas, la fusée a percuté le pont avec l'objectif de «navire autonome sans équipage» dans l'océan, mais a fini par basculer et exploser. Mais l’étape Falcon-9 a atterri en décembre dernier dans une station de la Floride, dans l’armée de l’air du Cap Canaveral. C'est la première descente réussie lors du lancement orbital. (Blue Origin, une compagnie de vols spatiaux créée par le fondateur d’Amazon.com, Jeff Bezos, a également effectué des atterrissages de fusées, mais jusqu’à présent uniquement lors de lancements suborbitaux). Mars One, une organisation à but non lucratif basée aux Pays-Bas, cible également les colonies de la planète rouge. Le groupe cherche à poser quatre pionniers sur Mars en 2027, puis à envoyer de nouveaux colons tous les deux ans. (Pour le moment, personne ne prévoit de renvoyer qui que ce soit sur Terre.) Mars One cherche à soulever ce problème en organisant un événement médiatique mondial autour du processus de colonisation.

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