Les secrets des dunes de Mars

Les secrets des dunes de Mars

Comment le vent souffle-t-il sur Mars? Au début, cette question semble simple, mais les scientifiques étudient encore ce phénomène avec obstination. L'observation est faite à partir de plusieurs stations météorologiques à la surface. L’un des meilleurs résultats a été obtenu en observant des dunes de sable en orbite. Les scientifiques ont remarqué d'énormes formations qui atteignent plusieurs pieds par an à la surface de Mars.

Ces derniers mois, le rover Curiosity manoeuvre à une distance auparavant inaccessible, ce qui lui permet de voir de près ces dunes et de capturer avec précision le mouvement de ces grains de sable. Les scientifiques prévoient de découvrir un certain nombre de secrets, parmi lesquels: pourquoi, contrairement à Terre, des rides apparaissent uniquement sur certaines dunes de sable et ont une texture différente. Ensuite, vous lirez quelles sont les dernières découvertes sur l'observation des dunes de Mars.

derrière la dune

Les secrets des dunes de Mars

C’est l’une des premières images d’un rover à côté d’une grande dune sur Mars. Auparavant, les rovers Spirit et Opportunity de la NASA avaient capturé des ondulations beaucoup plus petites. La NASA tente de trouver des informations supplémentaires sur la différence des dunes en phalanges raides, comme indiqué sur la photo, et sur la manière dont elles se déplacent sur Mars. Le défi consiste à modéliser les mouvements du vent et du sable sur la planète, qui ne sont évidemment pas aussi connus que ceux de la Terre. Le robot Mars Curiosity recherche des traces de coulées de sable, qui se sont formées relativement récemment - il y a environ une saison dans des conditions martiennes.

Dernier lieu de repos de l'Esprit

Les secrets des dunes de Mars

En 2009, le rover Spirit a étudié le cratère Gusev, rempli de régolithe duveteux, quand il était embourbé dans un fossé de sable appelé "Troy". À ce moment-là, les dunes n’étaient pas encore étudiées et des études scientifiques sur le véhicule bloqué ont montré que le sable pouvait être caché sous elles. Dans ce cas, le mobile était au sommet du dépôt de sulfate associé à l’évacuation hydrothermale (vapeur). L’échec du robot a montré à quel point il est difficile de prévoir la composition du sable, même dans les régions planes de Mars.

Ondulations Endeavour

Les secrets des dunes de Mars

Au cours des dernières années, le rover Opportunity a étudié le cratère Endeavour. Cette photo a été prise lors du déplacement du rover en avril 2010 sur la dune. Les images ici sont relativement petites - seulement 20 centimètres (8 pouces). La tache lumineuse au premier plan est un rocher nu rocheux. Les contrôleurs d’opportunité ont modifié leur itinéraire vers Endeavour après avoir détecté des ondulations dans le sable (plus que celles présentées ici) qui pourraient constituer une menace pour les performances du mobile.

Sur le pouce

Les secrets des dunes de Mars

En 2014, HiRISE, une puissante caméra en orbite martiale, a capturé les dunes de la région très active de Neely Pater. Selon un article paru dans la revue Geophysical Research Letters, les dunes se déplacent en moyenne de 1,7 mètre en moins de quatre mois de la Terre. Ce qui est encore plus surprenant, c’est la taille des dunes: jusqu’à 50 mètres (164 pieds) de hauteur.

Dunes avec un motif de carapace de tortue

Les secrets des dunes de Mars

Encore une fois, cette image montre l’étonnante étendue des dunes sur Mars. Cette photo montre la formation dans le cratère de Bunge, adoptée par le système de formation thermionique de la NASA en 2006, couvrant une zone d'environ 14 kilomètres de large. Les dunes se déplacent à gauche de l'image en perspective. Les scientifiques mettent tout en œuvre pour comprendre ces processus, en utilisant des modèles informatiques et en comparant les dunes martiennes avec celles qui existent et ont été étudiées sur Terre.

Dunes au piège

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Cette photo prise par l'ESA Mars Express montre que les dunes du cratère de Trap atteignent 200 mètres (656 pieds). C'est presque deux fois la hauteur de l'Empire State Building. Il se compose principalement de basalte (roche volcanique) et présente une géologie complexe, selon l'Agence spatiale européenne: «Son sol plat comporte un certain nombre de petits cratères et de grandes fosses creusées. La partie principale des dunes repose sur le reste plat du cratère d'origine, mais certaines parties tombent brusquement dans les fosses ».

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