De mystérieux signaux nous parviennent de l'espace

De mystérieux signaux nous parviennent de l'espace

L’origine et la nature des rafales rapides de radio (FRB) constituent l’un des plus grands mystères de la science spatiale. Ces signaux radio à haute intensité pénètrent dans l’espace à une vitesse ultra rapide. Comme ils ne durent que quelques millisecondes, ils sont extrêmement difficiles à caractériser. En conséquence, les chercheurs ont pu déterminer l'emplacement d'un FRB dans le ciel, ce qui vous permet d'indiquer la distance et la galaxie native de ces signaux étranges.

Bien sûr, il serait beaucoup plus intéressant que les signaux mystérieux proviennent des extraterrestres. Mais le cas spécifique (au total 18 signaux ont été enregistrés depuis 2007) provient d'une galaxie naine située à 3 milliards d'années lumière de nous.

De mystérieux signaux nous parviennent de l'espace

Un FRB est considéré comme le plus unique. Il a été remarqué en novembre 2012 et a été nommé FRB 121102. Ce signal a été répété plusieurs fois, suggérant que sa source fonctionne selon un cycle de répétition. Par conséquent, les gens espéraient que les extraterrestres essayaient d'établir un contact avec nous. Bien que les chercheurs soupçonnent toujours qu’il doit exister un phénomène céleste capable d’envoyer des signaux encore et encore, comme une supernova ou un pulsar fantasque.

Avec l'aide de VLA, il a été possible de marquer avec précision l'emplacement de l'objet dans le ciel et de détecter 9 rafales distinctes de FRB 121 102 pour 83 heures d'observation sur 6 mois en 2016. Après cela, les scientifiques se sont tournés vers le télescope Gemini North à Hawaii pour déterminer quelle source envoyait des signaux. Il s'est avéré que c'était une galaxie naine faible.

De mystérieux signaux nous parviennent de l'espace

Après cela, des scientifiques ont rejoint le réseau européen de télescopes VLBI pour collecter davantage d’informations. Nous savons maintenant que le FRB et sa source sont situés à 100 années-lumière de distance. C'est une distance énorme, mais pas à l'échelle de l'univers.

Les chercheurs pensent que le FRB et la source continue sont susceptibles d'être le même objet ou, d'une manière ou d'une autre, physiquement liés l'un à l'autre. Jusqu'à présent, parmi les sources probables de FRB, considérons:

  • étoiles à neutrons;
  • pulsars fortement magnétiques entourés de supernova ou de pulsar;
  • noyaux galactiques émettant par radio un matériau alimentant un trou noir supermassif.

Chacune de ces explications semble étrange. Mais les chercheurs disent que ces résultats ont été obtenus uniquement parce que le FRB 121102 est répété. Vous devez trouver un autre FRB qui se répète, sinon le cas de FRB 121102 pourrait simplement être différent du reste.

Les découvertes motivent également les astronomes à accorder plus d’attention aux galaxies naines, qui semblent être plus énergiques qu’on ne le pensait à l’origine.

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