Une planète récemment découverte ressemble à Mercure

Une planète récemment découverte ressemble à Mercure

À une distance de 260 millions d'années lumière, il était possible de trouver une planète de métal chaud de la taille de la Terre et de la densité de Mercure. L'objet s'appelait K2-229b. La planète est 20% plus grande que la Terre, 2,5 fois plus massive et réchauffe jusqu'à 2 000 ° C dans l'après-midi.

Pour la recherche, le télescope de mission K2 et la méthode de spectroscopie Doppler ont été utilisés. Les scientifiques savaient que la planète se trouvait dans un endroit particulier à cause des baisses observées à la lumière de l'étoile hôte (l'objet tourne autour de son étoile et bloque ses rayons).

Les chercheurs ont ensuite analysé la taille, la position et la masse de K2-229b en mesurant la vitesse radiale de l’étoile et en déterminant le niveau des oscillations de la lumière stellaire en orbite dues au remorqueur gravitationnel en forme de planète.

Il convient de noter que Mercure se démarque parmi les planètes solaires en raison du niveau élevé de fer, ce qui suggère une histoire de formation différente. Il était donc surprenant de trouver une exoplanète ayant la même densité élevée. Des planètes comme Mercure ne sont peut-être pas rares. Il est également intéressant de noter que K2-229b est la planète la plus interne du système d’au moins trois planètes. Une des hypothèses qui explique la nature métallique dense est que l'atmosphère a été détruite par un vent stellaire puissant et des éclairs, car l'objet est situé près de l'étoile.

Une planète récemment découverte ressemble à Mercure

Dr. David Armstrong du groupe d'astronomie et d'astrophysique de l'Université de Warwick

Il existe également une option selon laquelle K2-229b a été formé en raison d'une collision importante entre deux corps astronomiques à grande échelle, il y a des milliards d'années. Cela rappelle la théorie de la formation de notre lune. La découverte de telles planètes nous permet de mieux comprendre comment les corps ont été créés dans le système solaire.

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