Les gardiens du temps les plus capricieux de l'univers

Les gardiens du temps les plus capricieux de l'univers

Deux étranges pulsars jouent le rôle d’une horloge cosmique incroyablement puissante et précise.

Les pulsars sont des étoiles à neutrons extrêmement denses qui se sont formées lors de l’effondrement d’étoiles massives. Ils sont connus pour la libération à grande vitesse d'impulsions de rayonnement pendant la rotation. Mais deux objets récemment découverts sur la Voie lactée ont un effet étrange: ils émettent des ondes radio de manière séquentielle, puis «s’éteignent» brusquement et disparaissent du champ de vision des télescopes. Dans «l'acte d'extinction cosmique», l'un d'entre eux n'apparaît que 30% du temps, tandis que l'autre - 0,8%. Ceci est rapporté par les scientifiques dans la nouvelle étude.

Ces lumières peuvent éclairer les processus qui provoquent la libération de la lumière par les pulsars. Ils suggèrent également qu'il y a encore des centaines d'objets à trouver.

Deux pulsars nouvellement découverts semblent terriblement normaux pendant le dégagement de lumière. Ils ne montrent aucun signe de nature irrégulière. Victoria Kasley de l’Université McGill à Montréal en témoigne.

“Quand ils sont“ allumés ”, ils ne sont pas particulièrement ennuyeux. Vous ne comprendriez même pas qu'ils souffrent d'une double personnalité », a déclaré Kasley, principal investigateur de l'observatoire d'Arecibo, qui a été le premier à identifier les pulsars. Elle a présenté les résultats le 4 janvier à la 229ème réunion de la Communauté astronomique américaine. L'observatoire de Porto Rico dispose d'une immense plaque de 300 mètres de diamètre et d'un moteur de recherche PALFA destiné à détecter les pulsars émetteurs radio cachés dans la Voie lactée. Leur taille peut atteindre environ 32 km et leur masse - 500 000 masses terrestres. En raison de la rotation rapide des champs magnétiques, ils émettent de fortes radiations, balayant ainsi le passé de la Terre.

«Des rayons de lumière (et, dans certains cas, des ondes radioélectriques d'étoiles à neutrons) émergent des pôles magnétiques. Vous voyez un flash d'une telle lumière chaque fois qu'il tourne. C’est comme une petite balise spatiale », commente Kasley. - «Et il y a environ 2500 pulsars trouvés de la voie lactée. Ils sont bien connus pour être d’excellentes horloges qui permettent de réaliser toutes sortes d’expériences astrophysiques. ”

La plupart des pulsars diffusent un signal sans interruption. Mais l’équipe PALFA a découvert que les pulsars dits de «journée de travail incomplète» n’émettent que 30% des ondes radio et 0,8% du temps total. (Il y a environ un an, le deuxième pulsar a fortement augmenté le rayonnement à 16%). Il est connu qu’il existe trois pulsars supplémentaires qui s’allument et s’éteignent automatiquement avec des interruptions. Mais d'autres passent plus de temps libre. Tous les pulsars ralentissent en rotation avec le temps, car ils perdent de l'énergie. Mais les chercheurs ont constaté que plus ils émettaient d'ondes radio, plus ils ralentissaient. Kasley trouve cela étrange, car les ondes radio ne représentent qu’une infime partie de l’énergie produite par les objets. Leur étude aidera à clarifier les mécanismes qui conduisent à des explosions de rayonnement. Des changements soudains peuvent être dus à un champ magnétique irrégulier et à la perte d'énergie de ces pulsars au fil du temps.

De plus, ces pulsars font allusion à un plus grand nombre d'objets similaires qui n'ont pas encore été découverts. Après tout, si un sous-ensemble de pulsars émet des ondes radio seulement 1% du temps, cela signifie que chaque fois que les astronomes effectuent une recherche, ils ne découvrent qu’un sur cent de ce type. (Oui, et le pulsar est susceptible de disparaître avant que les chercheurs revérifient les résultats).

«C’est-à-dire que la population des pulsars radio de la Voie lactée est beaucoup plus complète», déclare Kasley. - “Et la quantité est difficile à estimer, jusqu'à ce que nous les répartissions en types. Il peut y avoir des sous-types encore plus petits de «inclus» indiquant que nous ne voyons que la partie émergée de l'iceberg. »

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