Mini-caméras pour l'Europe: photo

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Si vous pensez que l’Europe, le satellite de Jupiter, convient à la vie, de nombreuses questions se posent immédiatement. Par exemple, qui diable peut survivre dans de telles conditions? La lune jovienne n'a qu'une atmosphère mince, littéralement cuite au four par rayonnement radioactif. Et y a-t-il un océan sous sa coquille de glace? La croûte est-elle trop épaisse entre le liquide et la surface solide? Et comment pouvons-nous obtenir des réponses à toutes les questions d'intérêt si le pied d'une personne n'a pas encore marché sur Jupiter?

En octobre dernier, la NASA a réuni 10 grandes universités qui ont présenté les résultats de leurs études techniques et économiques sur ce satellite. Ces résultats constitueront la base d'une nouvelle mission en Europe, lancée dans les années 2020. Les scientifiques de ces universités travaillent actuellement sur le concept de satellite Cubesat. Jusqu'à présent, ces minuscules satellites n'ont été utilisés qu'en orbite terrestre basse. Cependant, le choix final en faveur de ces satellites n’a pas encore été fait. La NASA préférerait peut-être un concept différent pour une nouvelle mission.

Rayonnement et poussière (Université de Stanford)

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Contestant le film «2010: Odyssey Two», une équipe de scientifiques de l’Université de Stanford a décidé de se concentrer sur la mesure du niveau de radiation et de poussière qui recouvrait l’Europe d’une couverture de 100 km d’épaisseur. La mission durera environ 20 heures, après quoi certaines mesures seront effectuées et des échantillons prélevés. On suppose que la poussière sur l'Europe se forme à la suite de la chute des météorites. "Les résultats obtenus nous permettront de jeter un nouveau regard sur les principes de la défense planétaire", a déclaré Siddharth Krishnamurti, un étudiant diplômé de l'Université de Stanford. «En même temps, les chercheurs et l’équipement seront relativement sûrs, car la croûte de glace est suffisamment solide pour résister aux influences extérieures.»

Atmosphère (Université du Nouveau-Mexique)

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L’environnement européen recèle de nombreux secrets. Et au cours de la courte mission, il est prévu de révéler le plus grand nombre possible d’entre eux. L’appareil «CubeSat» dénoncera la bonne atmosphère de l’Europe et, après avoir ralenti son mouvement pendant un certain temps, recueillera le maximum d’informations disponibles. De plus, un détecteur d'énergie ionique sera installé à bord, ce qui aidera à établir le comportement des particules chargées près de la surface.

«Un membre de l'équipe a une expérience pratique du freinage atmosphérique à la surface de Mars», a déclaré Nancy Shanovere, astronome et chercheuse principale de la mission à l'Université du Nouveau-Mexique.

Surface d'atterrissage (Université de Californie du Sud)

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Une suggestion très ironique consiste à utiliser «CubeSat» pour effectuer des mesures simples à la surface de la Terre. Cependant, comme on le sait, il est extrêmement difficile d'atterrir sur d'autres objets du système solaire. Par conséquent, pour faciliter ce processus, il est proposé d'utiliser un dispositif miniature «Nanowire», qui vous permet de créer une image préliminaire de la surface de l'Europe pour d'autres missions. «Comme le montrent les résultats du véhicule de descente de Rosette / Phil, atterrir sur une comète ou un petit astéroïde est extrêmement difficile et risqué», écrit Joseph Wang, chercheur en mission et ingénieur astronaute à l'Université de Californie du Sud. «Si l'utilisation d'un dispositif miniature réussit, nous pourrons concevoir un« Cubesat »basé sur celui-ci, ainsi que pour déboguer les méthodes d'atterrissage afin d'éviter d'autres erreurs.»

Champ magnétique (Université du Michigan)

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Le champ magnétique de l’Europe ouvre une petite fenêtre par laquelle vous pouvez voir son océan caché. En regardant l'oscillation des champs magnétiques du satellite lors de son déplacement autour de Jupiter, les chercheurs établissent une analogie avec l'océan profond et salé.

«L’utilisation de petits satellites est une alternative particulièrement intéressante aux engins spatiaux traditionnels qui ont récemment visité les lunes glacées de Jupiter et de Saturne», écrit Casey Stoyer, étudiant de troisième cycle à l’instrumentation spatiale.

Les outils les plus variés à bord des Galileo et Cassini ont sans aucun doute ouvert la porte à des recherches d'experts dans plusieurs domaines à la fois. Cependant, ces satellites de glace devraient être étudiés à partir de véhicules orbitaux et descendants, et pas seulement lors de missions en vol.

Interaction avec Europa Clipper (Université de l'Arizona)

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Bien que les scientifiques n’aient pas encore décidé quoi faire, ils comprennent les objectifs auxquels ils sont confrontés. Et le principal est le travail coordonné d'instruments et d'outils individuels dans un seul vaisseau spatial se dirigeant vers l'Europe. Une protection spéciale des composants électroniques contre l'exposition aux rayonnements garantira un fonctionnement stable et sûr dans les environnements difficiles. Cependant, la décision finale concernant l'ensemble des outils nécessaires n'a pas encore été prise. Considéré immédiatement plusieurs ensembles complets possibles.

Yekan Tanga, professeur associé à la tête d’une équipe de scientifiques de l’Université de l’Arizona, a déclaré: «L’interaction de l’Europe avec le champ magnétique de Jupiter est assez différente des modèles classiques. Le satellite lui-même n'a pas de champ magnétique. Cependant, il n'y a pas encore de données précises à ce sujet.

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