Le rover Opportunity a encore du temps!

Le rover Opportunity a encore du temps!

La vision artistique du rover Opportunity de la NASA à la surface de Mars

Il semble que pour le rover Opportunity Mars de la NASA, tout ne soit pas perdu. Le 11 septembre, l'agence s'est lancée dans une campagne «d'écoute active» de 45 jours pour recevoir les signaux du rover Opportunity perdu depuis le 10 juin, pris dans une tempête de poussière de grande ampleur.

La semaine dernière, cette période s'est terminée. Mais la NASA n'abandonne pas et décide de continuer à communiquer avec l'appareil: ils vont envoyer des commandes et écouter les signaux de réponse. Plusieurs mois ont été alloués à ce processus. Il y a encore de l'espoir pour une saison des vents violente, qui permettra d'éliminer la poussière des panneaux solaires du rover et de lui permettre de se recharger.

Ils ont un peu changé la stratégie, car à présent, ils entreront moins en contact avec l'appareil, mais ils n'arrêteront pas d'essayer. Ces actions se poursuivront au moins jusqu'en janvier. L'occasion a atterri sur Mars en janvier 2014, quelques semaines après l'appareil Spirit. Les deux robots ont exploré différentes parties de la planète rouge, essayant de trouver des traces d'eau dans le passé. Initialement, ces missions étaient planifiées pour 3 mois, mais le couple a étendu son activité pendant des années. La dernière fois que Spirit a répondu aux signaux en 2010, un an plus tard, il a été déclaré perdu. L’opportunité s’est avérée plus forte et s’est frayée un chemin au bord du cratère Endeavour, long de 22 km, jusqu’à ce qu’il fasse face à une tempête.

Le 20 juin, une tempête massive couvrait déjà toute la planète et commençait à s'atténuer un mois plus tard. Le 11 septembre, le niveau de visibilité était satisfaisant. Par conséquent, les chefs de mission ont décidé d'activer l'audition de 45 jours. Opportunity a dû faire face aux nuits martiennes glaciales sans possibilité de chauffage, de sorte que le rover puisse geler et ne jamais répondre.

Cependant, la NASA continue de croire en la puissance de la technologie et continuera donc d’essayer de communiquer. Peut-être qu'un jour, l'occasion se fera encore sentir.

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