L'équipe de New Horizons découvre un nuage de glace flottante sur Pluto.

L'équipe de New Horizons découvre un nuage de glace flottante sur Pluto.

Nouvelles sur la glace flottante et une brume étonnamment longue - telles sont les dernières découvertes de la mission New Horizons de la NASA. Ils soutiennent que le lointain Pluton est un pays des merveilles glacé incroyable.

«Nous nous doutions que voler vers Pluton donnerait de vraies surprises. Cela a pris 10 jours après l'approche la plus rapprochée et nous affirmons avec confiance que la réalité a dépassé toutes nos attentes », a déclaré John Gransfeld, assistant administratif de la NASA. "D'après les glaces découvertes, la surface chimique exotique, les chaînes de montagnes et le vaste brouillard, on peut juger de la richesse géologique de la planète, ce qui est certainement étonnant."

Sept heures seulement après l’approche de la distance maximale, les Nouveaux Horizons ont envoyé leur caméra LORRI à la reconnaissance. Ils ont réussi à entrevoir la lumière qui avait traversé l'atmosphère et ont constaté qu'il y avait une fumée à une altitude de 130 kilomètres. Selon des chercheurs préliminaires, il est apparu clairement qu'il existe deux couches différentes: la première est située à environ 80 kilomètres et la seconde à 50 kilomètres d'altitude.

«Je restais debout bouche bée lorsque j'ai reçu la première image de l'atmosphère dans la ceinture de Kuiper», explique le chercheur principal de la mission New Horizons du Southwestern Research Institute à Boulder, au Colorado, Alan Stern. "Cela nous rappelle que l'intelligence nous donne plus que des découvertes inattendues; elle donne une beauté extraordinaire." L'étude de la structure de l'atmosphère donne une chance de comprendre ce qui se passe sur la planète elle-même.

«Dans le brouillard que nous avons vu sur la photo, il existe des points importants pour la création de composés hydrocarbonés complexes, à cause desquels la planète donne une teinte rouge spécifique», a déclaré Virginia Michael Summers, chercheuse à la George Mason University à Fajfax.

Les experts ont proposé des modèles qui montrent comment créer de la brume. Le fait est que la lumière ultraviolette est divisée en particules de gaz et de méthane. En raison de la décomposition du méthane, des gaz d'hydrocarbures complexes entraînent l'accumulation d'éthylène et d'acétylène. Ils ont également été vus dans l'atmosphère de la planète. Lorsque ces hydrocarbures descendent dans les parties les plus froides de l’atmosphère, ils se transforment en particules de glace et forment un voile. Grâce à ce processus, les tolines se forment et donnent une teinte rouge.

Jusqu'à présent, les scientifiques ont fait valoir que la température était trop élevée pour permettre l'apparition d'un brouillard à une hauteur supérieure à 30 km.

«Nous recueillons les informations nécessaires pour savoir ce qui se passe», a déclaré Summers.

De plus, certaines photos prouvent qu'il y a de la glace exotique à la surface, qui a tendance à "bouger". Et l'équipe ne s'attendait même pas à découvrir qu'une telle activité se produisait assez récemment.

Les images révèlent des détails fascinants à l'intérieur de la plaine du Texas, nom non officiel du satellite Plains situé à l'ouest sous la forme d'un cœur appelé Tombo Regio. Vous pouvez y voir qu'une couche de glace flottait et peut-être encore, rappelant le mouvement des glaciers sur Terre. «Nous avons réussi à voir la surface ainsi que sur des planètes telles que la Terre et Mars», admire John Spencer. "Et je ne peux pas en avoir assez."

Parmi d'autres informations, il est également prouvé que Plain Satellite est riche en azote, en monoxyde de carbone, en méthane et en glace.

"Puisque la température de Pluto baisse à moins 390 degrés Fahrenheit, ces glaces peuvent facilement couler, rappelant ainsi le mouvement de nos glaciers", a déclaré Bill McKinnon, directeur adjoint de la géologie et de la géophysique à l'Université de Washington à St. Louis. "Dans la partie méridionale de la forme en forme de cœur, située dans la région sombre de l'équateur, il semble que cette région soit à l'origine des glaciers".

La mission de New Horizons continuera à transmettre à la Terre les données stockées dans leur enregistreur de vol jusqu’en 2016. Les engins spatiaux sont situés à 12,2 millions de kilomètres à l'extérieur de Pluton et s'enfoncent plus profondément dans la ceinture de Kuiper.

L'Université Johns Hopkins, qui abrite le laboratoire de physique appliquée de Laurel, dans le Maryland, a conçu et construit la sonde spatiale New Horizons et dirige les missions scientifiques de la NASA.

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