Lumière exosodiacale détectée autour des zones habitées d'autres mondes

lumière exosodiacale détectée autour des zones habitées d'autres mondes

La lumière zodiacale observée depuis la terre peut être vue peu de temps après le crépuscule ou avant l’aube. Il apparaît comme une faible lueur émanant de la direction du lever du soleil. Cette lueur est causée par la lumière solaire diffuse provenant de particules de poussière réparties dans l’espace interplanétaire.

Et maintenant, pour la première fois, des astronomes ont examiné la lumière exosodiaque dans neuf autres systèmes stellaires proches de zones habitables.

L'observation a été rendue possible grâce à l'utilisation de l'interféromètre de très grand télescope (VLTI) situé dans l'observatoire de Paranal au Chili, en lumière proche de l'infrarouge. L'interféromètre était alimenté en lumière par quatre télescopes auxiliaires de 1, 8 mètres, qui simulaient un télescope beaucoup plus grand, équivalent au diamètre de la distance entre les télescopes. Cela permet d’obtenir une sensibilité extrême dans les observations, en distinguant la lumière faiblement diffusée traversant les zones habitables entourant les étoiles cibles.

La lumière exozodiacale a été observée auparavant, mais pour la première fois sur une échelle de dizaines de cibles.

La lumière exosodiaque trouvée dans cette observation n'est pas causée par les particules de poussière formant des disques autour des étoiles qui ont fini par former les planètes. Comme la lumière zodiacale du système solaire, la lumière exosodiacale de ces étoiles est causée par la poussière d'astéroïdes et de comètes qui a existé tout au long de l'évolution de ces systèmes stellaires.

lumière exosodiacale détectée autour des zones habitées d'autres mondes

Cette image capture la lumière zodiacale - une lueur triangulaire, clairement visible dans le ciel nocturne. La photo a été prise à l'observatoire de La Silla, au Chili, en septembre 2009.

"Si nous voulons étudier l'évolution des planètes terrestres proches de la zone habitable, nous devons étudier la poussière zodiacale dans cette région autour d'autres étoiles", a déclaré Steve Ertel de l'Université de Grenoble en France. "La détection et l'identification de ce type de poussière autour d'autres étoiles est un moyen d'étudier l'architecture et l'évolution des systèmes planétaires."

Les chercheurs ont été surpris de constater que toutes les étoiles avec une lumière exosodiacale sont en réalité plus anciennes, contrairement à cette idée.

Comme la lumière exosodiacale trouvée dans cette étude est 1000 fois plus lumineuse que la lumière zodiacale de notre système solaire, les chercheurs ont noté qu'il serait beaucoup plus difficile d'observer directement les exoplanètes dans cet éclat. Une lumière exosodiaque brillante peut simplement noyer la lumière réfléchie des étoiles dans les exoplanètes.

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