TESS présente la première exoplanète!

TESS présente la première exoplanète!

La vision artistique TESS de la NASA

Le chasseur de planètes TESS de la NASA a fait état de la première découverte d'un monde étranger, tel qu'une super-terre, qui souffre très probablement de la chaleur d'une étoile autochtone. Le satellite TESS a été envoyé en orbite le 18 avril sur la fusée SpaceX Falcon 9. Le télescope spatial analyse plusieurs centaines d'étoiles les plus brillantes dans un environnement ensoleillé, tentant de détecter de minuscules baisses de luminosité causées par le passage de planètes en orbite de la taille de la Terre.

Les scientifiques ont utilisé TESS pour trouver une nouvelle planète autour de l'étoile Pi Table Mountain (HD 39091), distante de 59,5 années-lumière. Il vit dans la même constellation et est une naine jaune (à la deuxième place en termes de luminosité dans la liste des étoiles avec des exoplanètes).

Dans les premières études, la géante gazeuse avait été découverte autour de cette étoile, 10 fois plus massive que Jupiter. Le monde de Pi Mesa B est doté d’une forte orbite excentrique ovale d’une distance de 3 a. e de l'étoile. La nouvelle planète est 2,14 fois plus grande que le diamètre de la Terre et 4,82 fois plus grande que sa masse. Over Table s'appelait Pi Table Mountain avec une orbite de 0,07 a. e. La densité de Pi Table Mountain avec correspond à l'image où le monde entier est constitué d'eau. Mais très probablement, il existe encore un noyau rocheux et une atmosphère étendue d'hydrogène et d'hélium. Ils croient également que la planète s'évapore déjà en raison de l'irradiation intense de l'étoile hôte. Des recherches futures permettront d'étudier la configuration floue de deux planètes près de Pi Table Mountain. Le fait est que l'orbite ovale du géant gazier b diffère fortement du modèle circulaire de notre Jupiter. Il est possible qu'au début de l'histoire du système, il se soit produit un événement modifiant le trajet orbital.

TESS poursuit les travaux du télescope spatial Kepler de la NASA, qui a réussi à trouver environ 70% des 3 800 exoplanètes connues en utilisant la méthode de transit. Si tout se passe comme prévu, TESS dépassera ces chiffres.

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