Un énorme point froid a été trouvé sur Jupiter

Un énorme point froid a été trouvé sur Jupiter

Des astronomes de l’Université de Leicester ont découvert le deuxième Big Spot sur Jupiter, qui peut rivaliser avec le célèbre Big Red Spot. Le nouvel objet a reçu le nom de «Big Cold Spot» - une zone sombre localisée (24 000 km de long et 12 000 km de large). Situé dans une mince thermosphère de haute latitude.

L'auteur principal de l'étude, Tom Stallard, a déclaré que c'était la première fois qu'une caractéristique météorologique dans la haute atmosphère de Jupiter se trouvait loin des lumières.

Le Grand Point Froid est beaucoup plus volatile que le "Rouge". Il change rapidement de forme et de taille. Les scientifiques ont rassemblé des données pendant 15 ans et se sont rendu compte que celles-ci ne cessaient pas d'être réformées et pouvaient être aussi vieilles que les lumières qui la composent. Il peut même avoir plus de 1000 ans.

Un énorme point froid a été trouvé sur Jupiter

Les observations ont été effectuées avec un instrument CRISES sur un très grand télescope. Sur la gauche, vous voyez des arcs lumineux de rayonnement infrarouge: en haut à gauche, le 17 décembre et trois prises de vue le 31 décembre 2012. Mais le Grand Point Froid apparaît lorsque l’aurore devient blanche (à droite).

On pense qu'il est créé par l'activité du champ magnétique et que l'aurore génère de l'énergie sous forme de chaleur circulant autour de la planète. Pour cette raison, une région refroidie est formée - une couche entre l'atmosphère ci-dessous et l'espace vide. Très probablement, il est entraîné par un tourbillon, comme dans le point «Rouge».

Les scientifiques ont utilisé l'instrument CRIRES pour suivre les émissions spectrales d'ions hydrogène H3 +, présents en grande quantité dans l'atmosphère de Jupiter. Cela a permis d'afficher la température moyenne et la densité de l'atmosphère. Ils ont ensuite utilisé des images du rayonnement H3 + de l'ionosphère, obtenues à l'aide du télescope infrarouge de la NASA en 1995-2000. à titre de comparaison. Après avoir ajouté les résultats aux 13 000 images prises par le télescope IRTF en 40 nuits, les astronomes ont découvert le Grand Point Froid parmi la couche chaude de la haute atmosphère.

Un énorme point froid a été trouvé sur Jupiter

Carte de l'hémisphère nord de l'ionosphère de Jupiter.

Étonnamment, cet endroit est resté en place pendant 15 ans. Des modèles ont montré que des changements de la température et de la densité de la haute atmosphère pourraient bientôt se produire. Pourquoi ne voyons-nous rien de tel sur la Terre? Premièrement, le Soleil influence les aurores de la Terre et les gaz du satellite volcanique Io dominent dans les aurores de Jupiter (ils sont plus lents et plus stables). Deuxièmement, les courants atmosphériques terrestres, formés par les aurores boréales, transportent rapidement de la chaleur sur toute la planète et sur Jupiter, l’énergie se rapproche des pôles.

Stallard a ajouté: «La découverte de la grande zone froide a été une surprise, mais il y a des signes que d'autres caractéristiques pourraient également être présentes dans la haute atmosphère. Nous allons donc continuer à explorer les lieux et, au cours du processus, faire face à de nouvelles découvertes. "

Maintenant en orbite, il y a un appareil Juno, qui étudie le rayonnement et la haute atmosphère à l'aide de l'outil JIRAM. Avec les télescopes au sol, les scientifiques tenteront d’en apprendre le plus possible sur les conditions météorologiques du géant gazier.

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