Les débris spatiaux tombent au pays de la Californie

Les débris spatiaux tombent au pays de la Californie

Que feriez-vous si vous le trouviez dans votre propre jardin?

Le 13 octobre, un agriculteur du centre de la Californie a découvert un objet métallique étrange dans son propre jardin. Il a appelé le bureau du shérif local. Après l'inspection, des experts de la base aérienne de Vandenberg ont été invités. L'analyse a montré que la pièce de métal brûlée est le reste du réservoir de carburant du satellite de communication Iridium 70. Le 10 octobre, il est sorti de son orbite.

Iridium 70 faisait partie d’une constellation de satellites de communication lancée à la fin des années 90. Celui-ci a été envoyé sur une fusée Delta 7920-10C le 17 mai 1998, en même temps que les Iridium 72, 73, 74 et 75. Parmi ces véhicules, seul l'Iridium 73 est toujours en orbite. Iridium 70 a passé 20 ans, 4 mois et 23 jours sur la trajectoire orbitale. Pendant toute la durée de ses fonctions, il a passé des appels téléphoniques par satellite sur le réseau mondial Iridium. Les experts disent que la chute des fragments d’appareils terrestres de l’espace à la terre est un phénomène rare. Habituellement, ils continuent de tourner autour de la Terre ou tombent dans l'eau.

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