La meilleure façon de peser des millions d'étoiles solitaires

La meilleure façon de peser des millions d'étoiles solitaires

Les astronomes ont mis au point une méthode nouvelle et améliorée pour mesurer la masse de millions d’étoiles uniques, en particulier si elles possèdent un système planétaire. La connaissance de la masse stellaire exacte aide non seulement à mieux comprendre le processus de naissance, de développement et de mort d'objets, mais également à évaluer la véritable nature de milliers d'exoplanètes.

Cette méthode a été spécialement conçue pour la mission Gaia (ESA), qui crée la carte en trois dimensions de la Voie lactée, ainsi que pour le futur satellite de recherche d’exoplanètes TESS, qui sera lancé en 2018. Les scientifiques utilisent maintenant toute la lumière de l'étoile et sa parallaxe pour déterminer le diamètre. Ensuite, le scintillement de la lumière des étoiles est analysé, ce qui indique une mesure de la gravité de surface. La combinaison de ces informations vous permet d’obtenir la masse stellaire.

La précision de la méthode a été démontrée sur 675 étoiles de masse déjà connue. Traditionnellement, la méthode de mesure des orbites de systèmes stellaires binaires. Les lois du mouvement de Newton nous permettent de calculer la massivité des deux composants. Mais le problème est que moins de la moitié des systèmes stellaires sont représentés par un seul objet (1/5 des naines rouges où des mondes extraterrestres peuvent être localisés). La méthode la plus courante est la photométrie. Il classe les étoiles par couleur et par luminosité, mais manque de précision. L'astérosismologie calcule les oscillations lumineuses causées par les impulsions sonores traversant la composition stellaire interne. Il y a plus de précision ici, mais il ne peut être appliqué qu'à plusieurs milliers d'objets les plus brillants.

La nouvelle méthode atteint une précision de 10 à 25% (la plus grande pour aujourd'hui) et vous permet de vous engager dans des étoiles simples. Tout a commencé avec un logiciel spécial de visualisation de données. Ensuite, nous avons connecté une méthode empirique pour déterminer le diamètre en utilisant les informations publiées dans les catalogues d'étoiles. Les méthodes combinées et obtenu une nouvelle formule.

L'établissement de la masse d'une étoile avec un système planétaire est un facteur majeur dans le calcul de la masse et de la taille des planètes. Une erreur de 100% dans le calcul de la masse de l'étoile (avec l'approche photométrique) entraînera une erreur de 67% dans le calcul de la masse planétaire. Cela équivaut à une différence entre la Terre et Mercure.

Commentaires (0)
Recherche