Un satellite d'intelligence éolienne lancé depuis la Guyane française

Un satellite d'intelligence éolienne lancé depuis la Guyane française

La mission ADM-Aeolus permettra non seulement d’améliorer notre compréhension de la dynamique de l’atmosphère, mais aussi de créer des prévisions météorologiques plus précises. Le satellite transporte le premier lidar dans l’espace, capable d’explorer les 30 km les plus bas de la couche atmosphérique afin de fournir des profils de vent, des aérosols et des nuages ​​le long de la trajectoire orbitale du satellite. Le système laser émet de brèves impulsions puissantes de rayons ultraviolets dans l'atmosphère. Le télescope capte la lumière qui est renvoyée par les molécules d'air, les particules de poussière et les gouttelettes d'eau. Le récepteur analyse le décalage Doppler du signal rétrodiffusé pour déterminer la vitesse et la direction du vent à différentes hauteurs sous le satellite.

Le 22 août, l'Europe a lancé une fusée en provenance de Guyane française pour lancer un satellite en orbite. Aeolus surveillera les vents mondiaux, ce qui améliorera les prévisions météorologiques. Le lancement a eu lieu après un délai de 24 heures en raison de conditions météorologiques défavorables. Le satellite tire son nom du gardien du vent dans la mythologie grecque. Il se situera à une altitude de 320 km au dessus de la Terre.

Partie du programme Copernicus - une initiative conjointe de l’UE et de l’ESA visant à surveiller les dommages environnementaux et à apporter une aide lors des secours en cas de catastrophe. A bord de l’Aeolus se trouve un appareil: le moteur lidar Doppler. Il s'agit d'un système laser avancé conçu pour mesurer avec précision les régimes de vent globaux depuis l'espace. La mission fournira des données importantes pour améliorer la qualité des prévisions météorologiques et contribuera à la recherche sur le climat. Le satellite sera le premier appareil à obtenir des profils des vents terrestres à l'échelle mondiale. En particulier, les vents tropicaux sont mal affichés, car ils n'ont pas été observés directement.

Le lidar Doppler transmet des impulsions laser puissantes et courtes à la Terre dans le spectre UV. Les particules présentes dans l'air (humidité, poussière, gaz) dissipent une petite fraction de cette énergie lumineuse vers l'émetteur-récepteur, où les informations sont collectées et enregistrées.

Le délai entre l'impulsion de sortie et la rétrodiffusion indique la direction du vent, la vitesse et la distance parcourue. Données téléchargées sur une station terrestre en Norvège. Aeolus est la cinquième mission de l'ESA à explorer la Terre. D'autres sont déjà terminés ou en opération. Ils ont pu mesurer les champs terrestres gravitationnels et géomagnétiques, l'humidité du sol, la salinité des océans et la cryosphère (espace gelé). La nouvelle mission était également le 50ème lancement de l'ESA.

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