Gaz chaud autour des restes d'étoiles solaires

Gaz chaud autour des restes d'étoiles solaires

Vision artistique d’un nain blanc GALEXJ014636.8 + 323615 (blanc) et de sa magnétosphère circumstellaire ultra-chaude (pourpre) piégée par un champ magnétique (vert)

En enquêtant sur un secret de 10 ans, une équipe d'astronomes a découvert une magnétosphère extrêmement chaude autour d'un nain blanc. Les naines blanches - la dernière étape de la vie des étoiles de type solaire. À la fin de leur existence, ils rejettent les couches extérieures de l'atmosphère, laissant derrière eux un noyau chaud, compact et dense qui se refroidit au cours de milliards d'années. La température de surface atteint généralement 100 000 ° C (la surface du soleil est de 5 500 ° C).

Certaines naines blanches sont en train de devenir un véritable défi pour les scientifiques, car elles présentent des traces de métaux hautement ionisés. En astronomie, les métaux décrivent tous les éléments plus lourds que l’hélium et une ionisation élevée signifie que tous les électrons extérieurs, sauf un, se sont retirés. Ce processus nécessite une température d'un million de degrés Celsius, ce qui est beaucoup plus élevé que la surface des naines blanches.

Les scientifiques ont utilisé un télescope de 3,5 mètres à l'observatoire de Calar Alto (Espagne) et ont découvert une naine blanche dans la constellation du Triangle, nommée GALEXJ014636.8 + 323615. Vit à une distance de 1200 années-lumière du Soleil. En analysant la lumière du nain blanc à l'aide de la spectroscopie (la lumière est dispersée sur des couleurs composites), il est possible d'isoler les signatures des métaux fortement ionisés. Tout cela a changé en 6 heures - la période de rotation de la naine blanche. Les chercheurs pensent que le champ magnétique autour des étoiles est le matériau de la magnétosphère du piège, qui s'écoule de sa surface. L'impact dans la magnétosphère chauffe fortement le matériau, éliminant presque tous les électrons des atomes de métal.

Gaz chaud autour des restes d'étoiles solaires

Image couleur du nain blanc GALEXJ014636.8 + 323615 de SDSS

Cela ressemble à un beignet fait d'un matériau ultra-chaud entourant une étoile rouge. L'axe du champ magnétique de la naine blanche est dévié de l'axe de rotation. En d’autres termes, la quantité de matériau libérée par l’impact change lorsque l’étoile tourne. La provenance de ces métaux hautement ionisés reste un mystère.

On trouve également des magnétosphères autour d'autres classes d'étoiles, mais il s'agit du premier rapport sur la présence d'une classe près d'un nain blanc. Cette découverte a des implications importantes. Après tout, la possibilité d'avoir une magnétosphère près des naines blanches n'a pas été envisagée auparavant. Il est possible qu'un quart de ces objets passe par l'étape de la capture et de la surchauffe du matériau. Les chercheurs envisagent maintenant de modéliser et d’élargir l’analyse en étudiant de plus en plus de naines blanches.

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