Des robots sous-marins aident la NASA à planifier des missions spatiales

Des robots sous-marins aident la NASA à planifier des missions spatiales

Nous avons lancé aujourd'hui une nouvelle expédition qui aidera la NASA à rechercher la vie dans les espaces lointains. Il ne diffère que par le fait qu'il n'a pas été lancé avec un rugissement de roquette, mais avec une éclaboussure bruyante dans les eaux de l'océan Pacifique. Le projet SUBSEA (Analogue systématique scientifique et de recherche biogéochimique sous-marine) utilisera des robots sous-marins pour étudier la biologie, la géologie et la chimie de l'environnement autour d'un volcan en eau profonde au large de la côte d'Hawaï. Les chercheurs pensent que ces conditions rappellent celles qui peuvent exister sur Enceladus (satellite de Saturne). L'étude des conditions extrêmes dans lesquelles la vie terrestre peut survivre permet de comprendre comment cela se produit dans les autres mondes océaniques du système solaire. Pour mettre en œuvre SUBSEA, la NASA devait s’unir à des partenaires de l’Administration océanique et atmosphérique nationale. Hercules et Argus, deux robots distants, s'abaissèrent du bord du navire d'exploration Nautilus. L’équipe SUBSEA passera trois semaines en mer à étudier le volcan et à simuler des recherches en robotique humaine pour de futures missions spatiales à longue portée.

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