12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Le 24 janvier 2004, le rover Opportunity (MER-B) est entré dans l'atmosphère martienne et a atterri à la surface de la planète rouge. Le complexe d'étapes d'entrée, de descente et d'atterrissage a déplacé le rover, entouré d'airbags, et s'est glissé dans une petite dépression appelée le cratère de l'aigle dans le plateau de Meridian, les scientifiques ont appelé la mission du rover «dans le trou depuis la première frappe. Après s'être redressés, les airbags ont été emportés par le vent et sont rentrés dans l'atterrisseur Opportunity. Un robot de la taille d'un golf a pour la première fois vu sa nouvelle maison, Mars. La mission initiale du rover était prévue pour trois mois; alors la NASA a à peine compris qu’ils auraient un rover en activité explorant Mars après 12 ans. Voici quelques-unes des images passionnantes d’Opportunity au cours des premiers jours de la mission.

Naissance martienne de l'opportunité

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Voici le premier autoportrait d'opportunité envoyé sur Terre immédiatement après son atterrissage sur la mission “0Col” (le Sol est un jour martien, la durée de toutes les missions à la surface de Mars étant calculées avec des sels). Son panneau solaire brillant reflète la lumière du soleil au-dessus de la plateforme d'atterrissage. Notez que les sacs gonflables abaissés autour du rover ont laissé une marque rainurée sur la poussière martienne.

“Au trou de la première frappe”: Eagle Crater

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Opportunity est le deuxième de deux rovers jumeaux qui a atterri sur le régolithe martien en janvier 2004. Un peu plus de deux semaines auparavant, la NASA avait célébré le débarquement réussi de Spirit sur l’autre côté de la planète, dans le cratère Gusev. Spirit a également eu beaucoup de succès et a mené des travaux scientifiques innovants sur d’autres paysages que Opportunity. Malheureusement, Spirit est devenu une victime des éléments martiens en 2009, après avoir été coincé dans un fossé de sable. Dans cette partie du panorama prise par la caméra Opportunity, le mobile vérifie l'environnement le 26 janvier. Le Eagle Crater Ring est situé à 10 mètres du rover, ce qui bloque la vue du paysage environnant par Opportuny.

Préparer un voyage gratuit

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

C’est le 30 janvier, vu de la caméra arrière d’Opportunity, qui montre la plate-forme du module d’atterrissage et le cratère qui l’entoure avant que le robot mars ne "descende" sur le sol martien.

sentiers d'automne

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Preuve d’un atterrissage spectaculaire du rover autour du site d’atterrissage. Il semble que les marques de chute aient été faites par un ballon de basket géant, mais en réalité, elles étaient marquées par d'énormes airbags utilisés pour atténuer l'atterrissage, le rebond et l'atterrissage de Opportunity dans le cratère de l'aigle.

Adieu

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Lors de la mission du 7e Sol (le 31 janvier 2004), les conducteurs du rover ont ordonné à Opportunity de rouler sur la surface martienne, laissant derrière lui le module d’atterrissage, son domicile à 283 millions de miles de la Terre au Plateau Meridian.

Station Challenger Memorial

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Le module d'atterrissage, représenté ici en couleur, avec les traces du rover à l'arrière-plan, de la descente à la surface d'Oppity, a été nommé station commémorative Challenger, en l'honneur du dernier commandement de la navette spatiale Challenger, décédé après la désintégration de la navette lors du lancement le 28 janvier 1986.

Au revoir Crater Eagle

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Après avoir rapidement exploré le terrain de 22 mètres de large, Opportuny a quitté Crater Eagle et a photographié ce panorama de son site d'atterrissage lors des 33e, 35e et 36e saisons de la mission. Le cratère est entouré par les plaines plates du plateau de Meridian, une zone dans laquelle il passera 10 ans et environ 24 milles d'errance (aujourd'hui).

Qu'est-ce qui se passe

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Lorsque le rover a traversé le régolithe en vrac, ses chauffeurs ont pu utiliser les roues pour creuser des tranchées dans la boue et voir quel matériau se trouvait en dessous. La tranchée montrée ici a été creusée pour une inspection minutieuse avec la caméra microscopique Opportunity.

Premier regard sur les bleuets

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

À l’aide d’une caméra microscopique, Opportunity découvre une région regorgeant de petites formations minérales ressemblant à des bleuets. Cette découverte étonnante a obligé les scientifiques à supposer au cours de la dernière décennie que ces inclusions sphériques d'hématite seraient apparues dans le passé humide de Mars ou se seraient formées à la suite d'une activité volcanique.

Pierre à effacer

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Pour analyser le matériau situé sous la surface de la pierre de Mars, il utilise un outil pour effacer la pierre et laisse des trous ronds après l’utilisation. Ceci est une image de la caméra frontale Opportunyi montrant une telle marque sur la pierre «McCittrick», située dans la zone «El Capitan» de grands rochers découverts près du site d'atterrissage de Opportunyi pour 30 missions Sol.

Glitter on Horizon

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Lors de l’exploration du Crater Eagle, Opportunity a pu voir son boîtier et son parachute abandonnés lors d’une chute dans l’atmosphère de Mars. C’est devenu la mission de Opportuny: rouler et explorer ses épaves.

En approchant du boîtier

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Une occasion rare de voir une pièce d’équipement nous permettant de survivre à une descente d’incendie, dans l’atmosphère martienne, un an après son atterrissage, Opportunity s’est approché de l’ancien tubage, qui avait été vu pour la dernière fois le 24 janvier 2004, avant de tomber dans Crater Eagle. Le boîtier brillant montré ici protège le rover des températures atteignant des milliers de degrés en entrant dans l'atmosphère.

Armure de protection

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Lorsque Opportunity a vérifié les restes de son bouclier thermique, les ingénieurs ont constaté avec plaisir qu’il était retourné et brillait d’un matériau intérieur argenté. Faites attention aux grandes sources à la surface - beaucoup de gens ont fabriqué ces objets, pour un paysage très étranger.

Pour ...

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Un mois après l’atterrissage, il est devenu évident que Opportunity ne s’arrêterait pas et que sa mission dépasserait trois mois. Passant à travers ses aventures, Opportunity a souvent fait des «selfies», et des ingénieurs de la Terre ont pu contrôler l’accumulation de poussière sur les panneaux solaires. Environ un an et demi de la mission, les panneaux étaient pratiquement exempts de poussière. Cependant, les panneaux solaires d’Occupy ne sont pas préservés pour cette raison ...

... Alors ...

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Une décennie d’errance autour de Mars a provoqué l’accumulation d’une énorme quantité de poussière sur les panneaux solaires d’Opportuny. Sur cette photo prise en janvier 2014, Opportunity est presque complètement déguisée. Bien que cela réduise la quantité de lumière solaire convertie en énergie, le rover a duré jusqu'à ce que Mars tende la main, sous la forme d'un vent chassant une partie de cette poussière ...

... Après ...

12 ans sur Mars: les premiers sels d'Opportunity

Cet autoportrait du robot rover Opportunity de la NASA, réalisé en mars 2014 (à droite), indique la quantité de poussière projetée sur les panneaux solaires de la fusée solaire par rapport à celle de janvier 2014 (à gauche).

Dix années d’exploration de Mars ont eu des conséquences néfastes: l’une des six roues du robot a été gelée, certains outils sont désactivés, mais Opportunity est toujours en mouvement, développant une nouvelle science et découvrant de nouveaux secrets qui apporteront des réponses à certaines questions désagréables de la science planétaire. Mais surtout, Opportunity est un héritage pour les scientifiques, les ingénieurs de la NASA et les organismes collaborateurs qui savent comment construire un rover.

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