Le satellite de l'élève

décide du secret spatial principal

Le satellite de l'élève

Des dizaines d'étudiants de l'Université du Colorado ont créé un petit satellite CSSWE, utilisé pour étudier les particules d'énergie dans les ceintures de radiation de Van Allen.

Pendant plus de 60 ans, les scientifiques n'ont pas pu trouver la source exacte d'énergie et de particules potentiellement dangereuses dans les ceintures de radiation de la Terre. Mais la réponse trouva un satellite de la taille d'une boîte à chaussures, créé par des étudiants de l'Université du Colorado à Boulder.

De nouvelles données montrent que les électrons d'énergie dans la ceinture de radiation interne de notre planète sont créés par les rayons cosmiques des explosions de supernova. Les ceintures de Van Allen sont des couches de particules d’énergie retenues à leur emplacement par le champ magnétique terrestre.

Il s’est avéré que lors du processus de «désintégration de l’albédo des neutrons des rayons cosmiques» (CRAND), le rayonnement spatial pénétrant dans l’atmosphère terrestre se heurtait à des atomes neutres. De ce fait, une surtension se crée, formant des particules chargées piégées par des champs magnétiques. Ces données aident à apprendre à créer des prévisions plus précises de l'arrivée d'électrons d'énergie dans un espace proche de la Terre (elles peuvent endommager les satellites et nuire à la santé humaine). Les ceintures de Van Allen ont été découvertes en 1958 et il a été décidé que CRAND agissait comme une source de protons à haute énergie capturés par un champ magnétique. Mais pendant tout ce temps, il n’a pas été possible de fixer la présence des électrons correspondants.

Le projet d'étude sur les conditions météorologiques de CubeSat (CSSWE) comprend un petit télescope qui mesure le flux de protons et d'électrons de l'énergie solaire dans la ceinture de radiation terrestre. Il a été créé en 2012 avec la participation de 65 étudiants.

L'outil utilisé est une version réduite du REPT. On ne peut que s’étonner que ce soit le projet étudiant qui ait réussi à résoudre un casse-tête complexe. Les résultats sont importants car ils aident à mieux comprendre l'environnement de la planète.

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