Géant solitaire: une grande galaxie est dépourvue de voisins

géant solitaire: une grande galaxie est dépourvue de voisins

Il y a longtemps, moins de galaxies sont apparues à une grande distance que prévu. Et cet événement soulève de nombreuses questions concernant la physique galactique. Dans une nouvelle étude, les scientifiques se sont concentrés sur les galaxies satellites Messier 94, dont la taille ressemble à celle de la Voie Lactée.

Une dizaine de voisins plus petits vivent autour de notre galaxie, chacun d'entre eux pouvant contenir un million à des milliards d'étoiles. Le puissant télescope de Subaru permettait de visualiser une galaxie lointaine M94. De nouvelles informations nous permettront de comprendre comment se forment les galaxies autour de la Voie lactée et de prédire combien de telles galaxies peuvent apparaître autour de M94.

La taille de M94 ressemble à celle de la Voie Lactée. Les scientifiques s'attendaient donc à trouver le même nombre de voisins. Cependant, il s'est avéré que seules deux galaxies avec une petite population stellaire résident à côté. C'est étrange, car les modèles modernes de formation galactique ne sont pas en mesure de créer un tel système satellite. Ces données influencent la compréhension de la manière dont les galaxies apparaissent, situées dans des halos de matière noire beaucoup plus grands.

Les halos de matière noire entourant les galaxies sont dotés d'une force gravitationnelle énorme et sont capables de retirer les gaz des environs immédiats. Les grandes galaxies, comme la Voie lactée, forment généralement un halo d'approximativement la même masse. Mais les plus petites galaxies satellites apparues dans le sous-galon ne sont pas aussi fiables. En fait, le taux de natalité des étoiles de grande masse dans les galaxies satellites module leur croissance. Si la galaxie satellite naissante crée trop d'étoiles très massives à la fois, les futures supernovae peuvent alors éjecter tout son gaz et arrêter la croissance. Mais les astronomes ne savent pas à quelle taille de halo cet «étalement» dans la formation galactique devient significatif.

De nouvelles données sur le M94 indiquent que la formation de galaxies dans des halos noirs de taille moyenne pourrait être plus incertaine qu'on ne le pensait auparavant. C'est-à-dire que la gamme des galaxies est susceptible d'être plus élevée. Pour suivre le nombre de galaxies autour de M94, les chercheurs ont créé une image composite d'une grande galaxie couvrant 12 degrés carrés du ciel nocturne.

Pour tester la technologie, des voisins artificiels ont été utilisés, auxquels les méthodes de recherche ont été appliquées, comme pour les méthodes réelles. Ainsi, il n'était possible de réparer que deux galaxies satellites. Il s’agit d’une information nouvelle et inhabituelle qui peut améliorer notre compréhension du fonctionnement de l’Univers.

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