Objets trouvés: les missions spatiales les plus dramatiques de 2016

En 2016, plusieurs exploits extraordinaires d'exploration spatiale ont eu lieu. Voici quelques-uns de ceux qui ont fait battre votre cœur plus rapidement.

Ce fut une année occupée dans le système solaire. Certains navires se sont écrasés sur des planètes lointaines, tandis que d'autres ont été découverts après avoir été répertoriés comme perdus à jamais. Et certaines choses intéressantes ont commencé à se produire avec de nouvelles missions, notamment l’étude de Jupiter et des expériences sur l’utilité des structures gonflables dans l’espace.

1) trouvé: Phil

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Phil a cessé de fonctionner après sa séparation du satellite Rosetta en novembre 2014. Le petit véhicule de descente a rebondi au premier contact avec la comète 67P / Churyumov-Gerasimenko et a volé de manière incontrôlable pendant deux heures entières. Puis il trouva un abri pour se reposer dans un endroit trop ombragé pour recharger la batterie en énergie solaire. Phily a capturé plusieurs heures de matériel scientifique, est passée en hibernation et n'a donné que quelques signaux après des mois de silence. Et puis l'Agence spatiale européenne a refusé de tenter de contacter l'appareil.

Comme les caméras de Rosetta n’avaient pas l’autorisation suffisante pour décoller du site d’atterrissage de Phila, personne n’aurait pu décider exactement de son emplacement. Mais tout cela a changé lorsque Rosetta était au mois d'un atterrissage prévu sur une comète. En septembre, l’orbite du navire n’était qu’à 2,7 km de la surface et Phil a été découvert dans l’une des zones d’atterrissage proposées.

2) trouvé (puis perdu à nouveau): STEREO-B

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Après 22 mois de silence, la NASA a finalement entendu les signaux du navire égaré. L'un des jumeaux de l'observatoire solaire des connexions terrestres (Observatoires des relations terrestres solaires - STEREO-B) a arrêté la transmission en octobre 2014. Et en août dernier, le Deep Space Network de la NASA a finalement été adapté à un vaisseau spatial.

Malheureusement, la NASA ne peut pas le restaurer car il est incontrôlable et éloigné de la Terre (deux distances de Terre à Soleil). Avec des données limitées, l’agence a tenté de stabiliser l’engin spatial, mais la déclaration indiquait que l’un des moteurs ne fonctionnait pas comme prévu (probablement gelé). La NASA a entendu le dernier signal de STEREO-B le 23 septembre, mais les tentatives de communication se poursuivent.

3) Perdu: Schiaparelli

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Mars est un endroit difficile à atterrir. Ne pas croire? Il suffit de demander à n'importe quel groupe qui a essayé d'envoyer l'atterrisseur pendant de nombreuses années et il n'a pas réussi (par exemple, la NASA, l'ancienne Union soviétique et l'Agence spatiale européenne - ESA). L’ESA était convaincue de la complexité de l’exemple de l’échec de l’atterrissage de Beagle2 en 2003. Il s’est avéré que la tentative de Schiaparelli n’avait pas non plus abouti.

Schiaparelli s'est séparé de l'orbite ExoMars et a commencé sa descente le 19 octobre. Au début, tout s'est déroulé comme prévu, mais tout à coup, quelque chose s'est passé et l'appareil s'est écrasé. Les raisons n'ont pas encore compris. Heureusement pour l'ESA, la NASA a pu filmer le site de l'accident grâce à l'orbiteur de reconnaissance Mars. Plus d'images sont prévues avec une meilleure visibilité.

4) Lost: Hitomi / ASTRO-H / Nouveau télescope à rayons X (NeXT)

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Hitomi était un satellite d’astronomie à rayons X de la Japan Aerospace Exploration Agency, censé surveiller les processus à haute énergie dans l’univers. Le vaisseau spatial s'est rendu à la mission, comme prévu, le 17 février. Mais la communication constante avec lui a été perdue le 26 mars.

L'enquête a révélé que le satellite avait probablement des problèmes avec le système de pointage. Elle a ordonné à Hitomi de tourner quand il était stable. Cela a entraîné d'autres réactions et causé des problèmes. Ils ont fait tourner le navire si vite qu'il est tombé en morceaux.

5) Lost: Fusée Falcon 9 + Amos-6

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Le 1 er septembre, la société SpaceX Falcon 9 était sur le site et a effectué un test de tir statistique statistique avant de lancer le satellite Amos-6 (satellite de communication israélien). La fusée a explosé, entraînant le satellite avec lui. Mais heureusement, à Cap Canaveral, le complexe de lancement spatial 40 n’a pas fait de victimes.

La cause finale tente toujours de trouver. Certains suggèrent que le problème pourrait être lié à l'hélium dans la deuxième étape du réservoir d'oxygène liquide. Peut-être que tout cela est arrivé à cause de la méthode de transfert de l'hélium dans le réservoir.

6) Perdu (presque): Tyangun-1

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Tyangun-1 était la première station spatiale en Chine. Mais pas une station à part entière, mais un petit prototype pour élargir son programme spatial dans le futur. Elle a commencé à travailler comme une station solide en septembre 2011 et a reçu trois engins spatiaux: Shenzhou 8 (automatique), Shenzhou 9 (avec équipage) et Shenzhou 10 (avec équipage). La station a fonctionné pendant plus de quatre ans (sa durée de vie estimée a doublé) et tombe actuellement en orbite, puis sur la Terre. La Chine s'attend à ce qu'elle baisse au début de 2017 et qu'elle n'affectera en aucune manière l'activité aérienne ou la Terre.

7) Mise en route: Juno

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Bien qu'il y ait eu beaucoup de missions à Jupiter, la plupart d'entre elles n'étaient que des survols. Et aucun d'entre eux ne fait ce que fait Juno. La sonde étudie la composition de Jupiter (il y a encore peu d’informations sur son «intérieur»), ainsi que son environnement magnétique et gravitationnel. Le but est de mieux comprendre la formation de Jupiter et son influence sur les autres planètes. Il est possible que, grâce à Juno, nous puissions même reconstituer notre stock de connaissances sur les exoplanètes.

Juno est arrivé à Jupiter le 4 juillet et a fait des recherches ces derniers mois. Les employés de Juno publient régulièrement sur Twitter des séquences d’amateurs basées sur les données de la caméra JunoCam. La mission a également réussi à éliminer des couches de nuages ​​de la planète.

8) Prise en main: ExoMars Trace Gas Orbiter

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Le nouveau vaisseau spatial Trace Gas Orbiter (TGO), arrivé sur Mars en octobre, est destiné à l'observation de traces de gaz dans l'atmosphère de la planète rouge. Le dioxyde de carbone est la principale force motrice sur Mars. Mais il y a de petites zones de l'atmosphère qui restent obscures. Un exemple frappant est le méthane, qui a été mesuré en excès différent par divers télescopes, orbiteurs et même par un rover Curiosity de la NASA.

TGO suit maintenant une ellipse, mais avec le temps, il commencera à utiliser le freinage atmosphérique (glissant à travers la partie la plus fine de l'atmosphère martienne) et à s'abaisser à une distance d'environ 400 km de la surface. Le processus prend beaucoup de temps et l'Agence spatiale européenne a annoncé qu'elle économiserait du carburant et transmettrait des données sur l'atmosphère martienne à des fins de recherche scientifique.

9) Pour commencer: BEAM (Station spatiale internationale)

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La Station spatiale internationale est un lieu de choix pour la recherche à long terme de tout (des plantes à la physiologie humaine). C'est également un bon endroit pour que les entreprises découvrent de nouveaux processus et idées. L'un de ces derniers est un module résidentiel expérimental gonflable (Bigelow Expandable Activity Module), également appelé BEAM. Bigelow dispose de deux mini-stations gonflables qui sont en orbite depuis plusieurs années pour vérifier le comportement des objets gonflables en orbite proche de la Terre. La prochaine étape pour eux a été l’installation d’un module gonflable dans l’ISS.

Le développement de BEAM s’est terminé le 26 mai, mais la tentative a été arrêtée car la pression atmosphérique à l’intérieur était plus importante que prévu (peut-être parce que les couches de tissu collaient les unes aux autres). La deuxième tentative a eu lieu le 28 mai et s'est terminée avec succès. Les astronautes se sont rendus à BEAM à plusieurs reprises pour prélever des échantillons d'air aux fins de surveillance de routine. Mais pour la plupart, il est vide, attaché au nœud Tranquillity (module de l'ISS).

10) Terminé: mission annuelle en ISS

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Alors que de nombreux astronautes passent 6 mois à la station, la NASA espère prolonger la mission afin de préparer un possible voyage vers Mars dans les décennies à venir. En 2015, Mikhail Kornienko (Roscosmos) et Scott Kelly (NASA) ont passé près d'un an sur le complexe orbital. C'était la première fois depuis si longtemps que les humains se trouvaient dans l'espace depuis l'époque de la station spatiale Mir des années 1990. Tous deux sont rentrés sains et saufs sur Terre en mars.

Kelly a remporté la presse américaine - il est l'un des jumeaux, un excellent photographe et une laconique charmante dans les déclarations sur Twitter. Son frère jumeau, Mark, est également astronaute et a participé à des recherches génétiques volontaires. Il faudra des années pour collecter et analyser toutes les informations, mais ce vol aidera les scientifiques à en apprendre davantage sur les effets cosmiques sur le corps humain.

11) Termine: Cassini

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La sonde Cassini a fourni un aperçu incroyable de Saturne et de son système au cours des 12 dernières années. Nous avons vu des ruisseaux d’Enceladus, des lacs de Titan et d’étranges structures verticales de cercles de Saturne. Après avoir étudié le système solaire depuis 1997, il restait peu de carburant au vaisseau spatial. Les chercheurs vont donc envoyer Cassini à Saturne.

L’appareil se déplacera progressivement entre la planète et ses anneaux (c’est la première fois dans l’exploration de l’espace) pour mieux comprendre une partie de la structure des particules qui composent la couronne de Saturne. En septembre 2017, il plongera pour la dernière fois dans Saturne, supprimant les changements atmosphériques le plus longtemps possible, afin que les chercheurs puissent en apprendre davantage sur la structure interne de la planète.

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