New Horizons surveille les objets de la ceinture de Kuiper

New Horizons surveille les objets de la ceinture de Kuiper

Laissant son objectif principal loin derrière, la mission New Horizons de la NASA est devenue une sorte d’émissaire au fond de l’espace pour l’humanité.

La sonde a volé près de Pluton et de son système satellite le 14 juillet 2015, nous offrant une vue sans précédent et époustouflante sur une planète naine. Mais Pluton a actuellement des millions de kilomètres de retard et les Nouveaux Horizons courent vers l’objet Kuiper Belt (DIC), appelé MU69 2014.

Cependant, l’appareil ne perd pas de temps, il est engagé dans des recherches, devenant la seule mission ayant fait l’objet d’une enquête Ceinture de Kuiper. Pour le moment, les Nouveaux Horizons surveillent de près le MIC appelé 1994 JR1.

Utilisant les «yeux d'aigle» de New Horizons (LORRI), la mission a photographié la JR1 de 1994 à une distance d'environ 69 millions de kilomètres. C’est la deuxième fois que la mission effectue une enquête sur cet objet de 90 milles de largeur. Cela s'est produit pour la première fois en novembre 2015, alors que le vaisseau spatial se trouvait à une distance de 170 millions de kilomètres. Ce sont les images les plus proches d'objets de la ceinture de Kuiper.

«Combiner les observations de novembre 2015 et avril 2016 vous permet de déterminer avec précision l'emplacement du JR1 dans un rayon de 1 000 km», a déclaré Simon Porter, membre de l'équipe de recherche New Horizons du South-West Research Institute à Boulder, au Colorado. . Ces observations sont très utiles car elles aident les scientifiques à comprendre la provenance de cet objet. Il a été suggéré que le JR1 de 1994 aurait déjà été un satellite Pluto. Ces nouvelles observations ont immédiatement dissipé cette idée.

"Il est intéressant de noter qu'avec cette série d'observations, les astronomes ont pu déduire la vitesse de rotation d'un objet. Il tourne très rapidement! En observant les petites clarifications et assombrissements de la JR1 de 1994, les scientifiques ont découvert que l'objet tournait à une vitesse de 5, 4 heures, ce qui est relativement rapide pour OPK , a déclaré John Spencer, également du Southwestern Research Institute à Boulder. "J'aimerais croire que New Horizons est capable de prendre des mesures similaires pour 20 OPK supplémentaires."

La ceinture de Kuiper est une ancienne région remplie des restes d'un jeune système solaire. En étudiant Pluton, ses satellites et ses mystérieux objets au fond de la ceinture de Kuiper, nous commençons à comprendre. comment les planètes et l'ensemble du système solaire ont été formés.

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