Cloud Gate: Les rumeurs d'un nuage d'azote s'étendent sur Pluto

Cloud Gate: Les rumeurs d'un nuage d'azote s'étendent sur Pluto

Ce phénomène, que l’on pourrait appeler dans un proche avenir «Cloud Gate», a commencé par des courriels traitant de la structure d’un nuage dans l’atmosphère brumeuse de Pluto, sur la base d’un article publié le 4 mars dans la revue New Scientist («New Scientist»). ).

La figure ci-dessus montre les zones d’une image jointe à une lettre du scientifique John Spencer du South-West Research Institute, dans laquelle il note notamment les zones lumineuses de l’atmosphère de Pluton dans l’image obtenue de la station New Horizons.

«La première image montre une brume extrêmement brillante à basse altitude sur le satellite sud-est, du côté gauche. Un nuage flou discret se voit à droite sur le fond de la surface éclairée par le soleil au-dessus de Kroon Macula (je pense) », écrit Spencer.

Après le survol de Pluto par New Horizons en juillet 2015, l’atmosphère complexe de Pluto a été rapidement identifiée et contient des couches de brume avec une teinte bleue, mais certains nuages ​​n’ont toujours pas été résolus. La situation peut être changée grâce aux données haute résolution qui continuent de circuler sur Terre depuis un engin spatial toujours en mouvement (maintenant, il fait 1,9 degrés E, soit environ 180 millions de kilomètres, parcourus depuis Pluton). Contrairement aux nuages ​​sur Terre, les nuages ​​de Pluton ne seront pas constitués d’eau. Ils sont probablement constitués de particules de glace à l'azote, de méthane et d'autres composés.

Les nuages ​​diffèrent des nuages ​​en ce qu’ils sont très diffus et comportent une suspension généralisée de particules, alors que les nuages ​​sont plus concentrés et régionaux et, en règle générale, beaucoup moins durables.

Si tel est le cas, nous pourrons pour la première fois confirmer la présence effective des nuages ​​sur Pluton. Bien qu'aucune confirmation officielle ni aucun résultat n'ait encore été annoncé ou publié par les équipes de la NASA ou de New Horizons.

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