Maintenant, les scientifiques savent exactement quand nous rencontrons la galaxie d'Andromède

Maintenant, les scientifiques savent exactement quand nous rencontrons la galaxie d'Andromède

Une nouvelle étude indique que la Voie Lactée vivra dans son état actuel un peu plus longtemps que prévu. Le travail est basé sur des observations du vaisseau spatial Gaia. Tout laisse à penser que la collision de notre galaxie avec la galaxie d'Andromède se produira dans environ 4,5 milliards d'années (on croyait auparavant dans 3,9 milliards d'années).

Maintenant, les scientifiques savent exactement quand nous rencontrons la galaxie d'Andromède

Vue de la galaxie d’Andromède (M31) avec mesures du mouvement stellaire. C'est une galaxie spirale et le plus proche voisin de la voie lactée.

Cette information influence notre compréhension du développement et de l'interaction galactiques. La mission de Gaia a été lancée en décembre 2013 pour créer la meilleure carte 3D de la Voie Lactée. L’engin spatial est parvenu à contrôler avec une grande précision la position et le mouvement d’un grand nombre d’étoiles et d’autres objets célestes. L’équipe s’engage à la fin de la mission pour retrouver plus d’un milliard d’étoiles.

La plupart des étoiles observées résident dans la voie lactée, mais certaines sont dans les galaxies voisines. Dans une nouvelle étude, il était possible d'étudier des objets stellaires dans la galaxie d'Andromède (M31) et le Triangle (M33). Ces galaxies voisines sont distantes de 2,5 à 3 millions d'années-lumière et capables de contact.

Pour étudier le développement et la croissance des galaxies, il était nécessaire d'étudier leur mouvement dans un espace tridimensionnel. Cela a été accompli grâce à la deuxième publication de données satellitaires Gaia de haute qualité.

Maintenant, les scientifiques savent exactement quand nous rencontrons la galaxie d'Andromède

Trajectoires orbitales futures de trois galaxies spirales: la Voie lactée (en bleu), Andromeda (en rouge) et le Triangle (en vert). Les deux premiers doivent entrer en collision dans 4,5 milliards d'années.

Les nouveaux travaux ont permis de calculer la vitesse de rotation des M31 et M33, ce qui n’était pas possible auparavant. À l'aide de données de Gaia et d'une analyse des informations d'archives, les chercheurs ont déterminé comment les galaxies se déplaçaient dans l'espace dans le passé et où elles iraient au cours des prochains milliards d'années.

Le modèle créé offre une date ultérieure pour la collision de la voie lactée et de la galaxie d'Andromède. En outre, ils indiquent qu'il s'agira d'un choc latéral plutôt que d'une collision frontale. Les distances entre les étoiles étant énormes, notre système solaire doit rester intact après 4,5 milliards d'années.

La mission de Gaia a été créée pour cartographier les étoiles de la Voie Lactée. Cependant, une nouvelle étude prouve que le satellite dépasse toutes les attentes et est capable de fournir des informations uniques sur la structure et la dynamique des galaxies. A propos, avant de fusionner avec la galaxie d'Andromède, la Voie Lactée se prépare à dévorer le Grand Nuage Magellanic dans 2,5 milliards d'années.

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