Les saisons atmosphériques peuvent signaler la vie de quelqu'un d’autre

Les saisons atmosphériques peuvent signaler la vie de quelqu'un d’autre

Les satellites suivent les changements verts en fonction des saisons de la Terre

Les scientifiques ont réussi à trouver des dizaines de planètes habitables en dehors du système solaire, et de nombreuses autres attendent leur découverte. Mais y a-t-il quelqu'un et comment trouver la vie au-delà de la Terre?

La chasse à la vie dans des mondes qui ne peuvent être visités commence par la recherche de produits biologiques dans les couches atmosphériques. Ces empreintes sont appelées biosignaux. Ils prévoient de les fixer avec les télescopes de la prochaine génération, qui mesurent la composition des gaz autour des planètes.

Ce processus est complexe, car les biosignaux basés sur des mesures uniques des gaz atmosphériques peuvent être trompeurs. Pour compléter les marqueurs, nous avons décidé de créer la première structure quantitative pour les biosignaux dynamiques basée sur les changements saisonniers de l'atmosphère terrestre.

La Terre tourne autour du Soleil et l’axe incliné permet à différents territoires de recevoir plus de rayons à différents moments de l’année. Les signes les plus remarquables sont les changements de temps et la durée des jours. Cependant, il y a un impact sur la composition atmosphérique. Par exemple, dans l'hémisphère nord (qui contient la plus grande partie de la végétation), la croissance des plantes en été entraîne une baisse des niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. L'inverse est répété pour l'oxygène.

La saisonnalité atmosphérique est un biosignal prometteur, car elle peut être répétée dans des mondes étrangers. Un soupçon de vie basé sur la saisonnalité n'exige pas une compréhension détaillée de la biochimie extraterrestre, car il se produit comme une réponse biologique aux changements saisonniers de l'environnement, et non à la suite d'une activité biologique spécifique pouvant être unique à la Terre. De plus, les orbites extrêmement elliptiques, plutôt que l'inclinaison axiale, peuvent créer une saisonnalité sur les exoplanètes, élargissant ainsi la gamme des cibles. L'étude a identifié les opportunités et les pièges associés aux caractéristiques de la formation et de la destruction saisonnières de l'oxygène, du dioxyde de carbone et du méthane et à leur identification par spectroscopie. Nous avons également simulé les fluctuations de l'oxygène atmosphérique sur une planète viable, à faible teneur en oxygène, comme il y a des milliards d'années. Il s'est avéré que l'ozone serait un marqueur plus facilement mesurable de la variabilité saisonnière de l'oxygène.

Le problème est causé par de faux signaux qui n'ont aucun rapport avec la vie. Le fait est que l'oxygène et le méthane sont des biosignaux prometteurs, mais ils peuvent être formés de différentes manières et sans la participation d'organismes vivants. L'analyse de l'atmosphère est une méthode de recherche potentiellement puissante pour enregistrer les changements de signaux biologiques tout au long de l'année. La perspective des caractéristiques des fluctuations de l'oxygène dans les premiers niveaux que l'on s'attend à trouver sur l'ancienne version de la Terre est particulièrement intéressante.

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