Une collision avec une planète ancienne pourrait-elle donner naissance à la vie?

Une collision avec une planète ancienne pourrait-elle donner naissance à la vie?

Le carbone, élément essentiel de la vie, peut être trouvé sur toute la surface de la Terre. Mais comment il est arrivé ici reste un mystère.

Quand il y a 4,4 milliards d'années, un objet de la taille de Mercure s'est écrasé sur une jeune Terre, c'est probablement cette collision cosmique qui a ouvert notre planète au carbone. Ceci est démontré par une nouvelle étude.

Cette hypothèse pourrait expliquer le paradoxe que les scientifiques tourmentent depuis si longtemps: comment notre planète contient-elle encore du carbone à la surface, s'il avait déjà disparu depuis longtemps. Certaines théories suggèrent que le premier carbone contenu à la surface aurait dû être à l’état d’ébullition ou coincé au cœur de la planète.

"La tâche est d'expliquer l'origine d'éléments volatils tels que le carbone, qui restent en dehors du noyau (dans le manteau de la planète)", a déclaré le co-auteur de l'étude et auteur principal, Rajip Dasgupta, et chercheur à l'Institut de géochimie de l'Académie chinoise des sciences de Guangzhou, Guangzhou. .

Certains scientifiques ont déjà suggéré que le carbone pourrait provenir de météorites, qui se brisent parfois sur la Terre. Mais des recherches ultérieures ont révélé des problèmes dans cette théorie.

«Le problème est que, pendant cette période où il y avait une abondance de ces éléments sur la planète, nous n'avons pas identifié de météorites connues qui pourraient produire la quantité nécessaire d'éléments volatils dans la partie silicatée de la Terre», a déclaré Lee. La solution consistait à modéliser la nouvelle composition du noyau de la Terre, à partir d’études actualisées sur le mercure et le Mars réalisées au cours des dernières décennies. Sur la base des données, il est apparu que notre noyau pouvait être plus complexe que la simple accumulation de fer, de nickel et de carbone.

On croit que le noyau de Mars contient beaucoup de soufre et de mercure - silicium. L'équipe de recherche mène diverses expériences avec les éléments. Pour ce faire, ils prennent des roches et les pressent dans des presses hydrauliques, créant ainsi une imitation de la pression et de la température élevées, inférieures à celles de la surface de la Terre.

Leurs résultats montrent que le carbone peut rester éloigné du noyau tout en restant dans le manteau de la Terre si, dans le noyau même, le fer est combiné au silicium ou au soufre. Alors, comment est apparu le carbone? Cela aurait pu être le grand conflit qui s'est passé il y a des milliards d'années.

«Il existe un scénario qui explique le rapport carbone / soufre et l'abondance de carbone. Selon lui, une planète embryonnaire telle que Mercure, dans laquelle le noyau enrichi en silicium s'est déjà formé, est entrée en collision et est absorbée par la Terre », a déclaré Dasgupta. "En raison de la masse du corps, la dynamique pourrait fonctionner de telle sorte que le noyau d'une planète étrangère se mélange au nôtre, et que les manteaux riches en carbone rejoignent les manteaux de la Terre."

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