Indian Mangallana a un problème de méthane

Indian Mangallana a un problème de méthane

Un dispositif de détection de méthane installé à bord d'un vaisseau spatial ISRO MOM (Mars Orbiter Mission - Mangalyan) a réexaminé les résultats après que des scientifiques de la NASA eurent découvert des défauts de conception.

Plus de deux ans ont passé après l’innovation innovante Mangalyan sur la planète rouge, et l’organisation de recherche spatiale indienne produit toujours l’instrument tant attendu de mesure du méthane atmosphérique, un gaz associé à la présence de la vie.

Selon les dernières informations, les données ne sont pas transmises en raison d’un défaut de conception du capteur.

"Ils ne l'ont pas conçu correctement pour qu'il puisse fonctionner sur Mars", a déclaré Michael Mamma, scientifique senior au Goddard Space Flight Center, NASA.

En 2003, Maman a dirigé une équipe qui a effectué les premières mesures finales de méthane sur Mars à l’aide d’un télescope infrarouge à Hawaii. Le méthane, présent dans les panaches de certaines régions martiennes, a atteint une densité maximale d'environ 60 parties par milliard.

«L’appareil MOM a l’air attrayant, mais il n’est pas adapté à cette tâche. Cela a une signification différente et, malheureusement, il ne sera pas en mesure de fournir une mesure du méthane aux niveaux requis pour l'échantillon, même pour les panaches que nous avons vus », a déclaré Mumma. Le problème est lié à la manière dont l’instrument collecte et traite le méthane présent dans l’atmosphère (cette technique est appelée spectroscopie).

«Imaginez que vous regardiez une main et que vous tendiez quatre doigts ... Supposons que chacun d'eux représente une ligne de méthane. Ils ont également un spectromètre qui peut transférer leurs quatre doigts sur un échantillon, puis ils ont un deuxième instrument qui capture la zone entre eux. Le problème, c'est qu'ils n'ont pas renvoyé les spectres. Ils envoient seulement deux nombres: la somme des doigts mesurés par le premier canal et la somme des écarts mesurés par le second. Ensuite, ils prennent la différence entre ces chiffres et pensent que c'est un signal de méthane », a déclaré Mumma.

«Le problème est que, lorsque vous êtes entouré d'autres raies spectrales, telles que le dioxyde de carbone, qui diffèrent l'une de l'autre par leur intensité, ces deux chiffres ne représentent pas seulement le méthane», a-t-il déclaré.

"C'est vraiment un échec, car ils ont réussi à placer les engins spatiaux sur des orbites aussi efficacement, ce qui a été une grande réussite pour la première tentative", a-t-il ajouté. "Mais la réalité est que nous ne pouvons pas utiliser le capteur pour trouver du méthane." Mumma et son collègue Geronimo Villanueva ont analysé la conception de l'instrument MOM dans le cadre d'un partenariat en expansion entre la NASA et l'ISRO.

Les résultats ont été présentés par l'agence spatiale indienne ISRO en février.

«Je pense que la meilleure solution serait le consentement des Indiens à utiliser leur capteur à d’autres fins. Alors maintenant, ils appellent l'appareil "cartographe albedo" et un compteur de lumière solaire. Et il est doué pour ça », a déclaré maman.

«Les ingénieurs savent comment construire un bon outil. Le problème est différent Ils ne disposent pas des directives scientifiques nécessaires pour indiquer exactement ce qu'ils doivent faire », a-t-il déclaré.

Sita Somasundaram du Centre de satellites ISRO, qui a développé le dispositif, a refusé de commenter.

Mumma et d’autres scientifiques envisagent à présent un outil à partir du nouvel orbiteur Trace Gas Orbiter.

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