La poussière martienne rend le rover silencieux

La poussière martienne rend le rover silencieux

Opportunité dans le cratère martien

Le rover de la NASA sur Mars était silencieux car une tempête de poussière à grande échelle a enveloppé la planète et éclipsé le soleil. Mardi, les contrôleurs ont tenté de contacter l'appareil, mais le mobile était silencieux. La tempête s'est levée depuis la fin du mois de mai et couvre maintenant un quart de la planète rouge.

Il est rapporté que quelques jours de plus vont s'écouler avant que suffisamment de lumière solaire ne soit chargée pour charger les panneaux solaires Opportunity. En 2003, une situation similaire s'est produite avec le rover Spirit, qui a étudié la roche et le sol martiens. Ensuite, l'unité a échoué pendant plusieurs années.

Mission de 90 jours

Une opportunité s'est présentée sur la planète rouge en 2003, un an après l'Esprit, pour rechercher des signes d'une vie passée. Initialement, la mission n’était conçue que pour 90 jours. Rover a fait un certain nombre de découvertes, notamment la preuve qu’au moins une partie de Mars était restée humide pendant une longue période et que de telles conditions pouvaient être vivables.

Au début de la tempête, Opportunity était située près du canal creusé au bord du cratère. Il essayait de comprendre si cela pouvait être créé par l'écoulement de l'eau, l'érosion éolienne ou autre chose. Partner Spirit était coincé dans un sol meuble en 2009 et la mission a été officiellement arrêtée en 2011. Les scientifiques espèrent qu'Opportunity retournera au travail, car l'été martien approche. C'est-à-dire que la température du mobile ne devrait pas descendre en dessous du minimum de fonctionnement à -55 ° C. La poussière s'accumule dans une couche mince, il n'y a donc pas de risque «d'enterrement» de l'appareil.

Rover Opportunity restera en mode veille jusqu'à ce qu'il reçoive suffisamment d'énergie pour charger la batterie.

tempêtes de sable

L'occasion a dépassé 45 km sur la surface martienne. En 2007, il a connu une grave tempête de poussière. Sur la planète rouge, de tels événements sont plus faciles à former en raison de la mince couche atmosphérique. Peut durer de plusieurs semaines à plusieurs mois.

Le nouveau rover Curiosity se trouve maintenant de l’autre côté de la planète, où le ciel commence à peine à s’obscurcir sous l’orage. Mais à la NASA, il n'y a toujours pas d'inquiétude, car l'appareil, qui a atterri sur la planète en 2012, est également doté de l'énergie nucléaire.

Les experts estiment également que la tempête ne devrait pas interférer avec la mission InSight de la NASA, qui a débuté plus tôt cette année. En novembre, l'atterrissage est prévu et l'appareil commencera à étudier les chocs martiens. Les scientifiques observent de près les tempêtes de poussière sur Mars pour apprendre à faire des prévisions plus précises.

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